קפריסין, יותר חתולים מבני אדם, אוכלוסייה של מיליון וחצי חתולים ללא שליטה.

Cyprus, More cats than humans, uncontrolled population.

זה הסיפור איך קפריסין הפכה לאי החתולים

בצדק אפשר לקרוא לקפריסין לא רק האי של אפרודיטה, אלא גם האי של החתולים. ולא רק בגלל שיש כאן יותר חתולים מאנשים.

האגדה מספרת שקליאופטרה הביאה חתולים לקפריסין כדי להשמיד נחשים.

עם זאת, הגרסה הנוצרית קובעת כי הייתה זו הלנה הקדושה, אמו של קונסטנטין הגדול, שהביאה את החתולים לאי. יתרה מכך, על פי הגרסה השנייה, החתולים הובאו לאי רק בשנת 326 לספירה.

כיום, בסמוך למקום בו עגנה הספינה עם הנחשים, נמצא מנזר ניקולאי הקדוש - פטרונם של החתולים.

אוכלוסיית החתולים בקפריסין היא כיום במספר מדהים של 1.5 מיליון חתולים.

הבעיה הגדולה ביותר היא חתולי רחוב, לא כלבים. הבעיה בכלבים היא נטישה. חתולים נקביים, לעומת זאת, מתרבים בקצב מהיר הרבה יותר - חתול יכול להיכנס להריון עד ארבעה או חמישה חודשים, ויכול ללדת פעמיים עד שלוש פעמים בשנה.

בכל עיירה וכפר יש את ''גבירות החתולים'' שמאכילות את אוכלוסיית החתולים המקומית ולעתים קרובות משלמות עבור חשבונות הווטרינר מכיסן. באזורים ציבוריים מסוימים יש אפילו ''תחנות חתולים'' שהוקמו על ידי אוהבי בעלי חיים, שם הציבור יכול לבוא ולהביא אוכל.

קשה להתווכח עם אגדות וסיפורים. אולי, חתולים הובאו לאי כמה פעמים. העובדה היא שבעלי חיים אלה חיים זה לצד זה עם הקפריסאים מזה אלפי שנים.

אחרי הכל, העדויות הארכיאולוגיות המוקדמות ביותר לקשר בין בני אדם וחתולים ניתן למצוא בקפריסין. זו קבורה של גבר וחתלתול, שתחילתה בשנת 7500 לפני הספירה.

בשנת 2007 הוצעה תיאוריה לפיה החתול הקדום היה מבוית לפני לפחות 9000 שנה אי שם במזרח התיכון, מכיוון שחקלאים זקוקים היו להדברה אמינה.

מה מדענים יכולים לומר על חתולים?

חתולים קדומים צדו טרף קטן. זו הסיבה שחתולים מודרניים אוכלים מעט מאוד, אך מספר פעמים ביום.

חתולים צדים גם אם הם לא רעבים. למעשה, הטרף נצרך רק ב -28% מהמקרים. השאר ננטש או מובא בגאווה לבעלים.

חתולים פיתחו עיניים ענקיות כדי להיות מסוגלים לצוד עם רדת החשכה. עם זאת, גודל זה הופך את ההתמקדות בין קרוב לרחוק לקשה מאוד. לכן, החתול מסתגל לסביבה, חתולי רחוב הם בדרך כלל רחוקי ראייה, ורוב חתולי הבית בעלי קוצר ראייה.

קוצר ראייה, לעומת זאת, לא אומר שחתולים יכולים לראות חפצים קטנים מקרוב בצורה ברורה. הם יכולים להרגיש אותם עם הזיפים שלהם, אבל לא ממש לראות אותם.

לחתולים חוש ריח מעולה. חתולי בר יכולים להריח עכבר גם שישה ימים לאחר שעבר במקום.

לחתולים אין חוש טעם טוב. למשל, הם לא יכולים לטעום ממתקים.

חתולים לא יתפתו על ידי המזון שטבעונים אוכלים, מכיוון שהם טורפים ומקבלים את האנרגיה שלהם מחלבון, ולא מפחמימות.

שרידים שנמצאו של חתולים קדומים מצביעים על כך שאולי לא היו חיות מחמד במובן המסורתי. מדענים מאמינים שהם היו בקשרים עם אנשים מועילים הדדית תוך שמירה על עצמאותם.

בקבר מצרי נמצא ציור בן 4400 שנה של חתול לבוש צווארון. זוהי התמונה העתיקה ביותר הידועה של חתול מבוית.

ניתן ליצור קשר עם חתול בקלות על ידי עיניים פוזלות. מסקנה זו הגיעה על ידי מדענים לאחר שני ניסויים.

במהלך הראשון נמצא כי חתולים פוזלים וממצמצים לאט בתגובה לפעולות דומות של הבעלים.

הניסוי השני הראה שחתולים מוכנים יותר להתקרב ליד של מישהו אם אותו אדם פוזל את עיניו וממצמץ כמה פעמים לאט.

לדברי פסיכולוגים, בעלי חיים אלה מבטאים רגשות חיוביים על ידי הצרת עיניהם.