חופשה חלומית במאוריציוס: האי האקזוטי שאתם עוד לא מכירים

אי טרופי הממוקם בלב האוקיינוס ההודי, עם ניחוח אפריקאי ונגיעות הודיות, בריח תבלינים אקזוטיים, אפוף צמחייה ירוקה אקזוטית וחופים טרופיים משגעים. נשמע לכם טוב? אז כנראה שמאוריציוס זה לגמרי היעד הבא שלכם! במיוחד עכשיו כשיש טיסה ישירה
לירון בונאנו שטרן - מערכת אתר למטייל
|
שמור לעצמי
תמונה ראשית עבור: חופשה חלומית במאוריציוס: האי האקזוטי שאתם עוד לא מכירים
© לירון בונאנו שטרן

אז איפה זה בכלל מאוריציוס?

עם יד על הלב, אם היו מספרים לכם שיש אי מהמם שאתם לא מכירים באוקיינוס ההודי, עם נופים מרהיבים, חופי ים חלומיים, עצי קוקוס, מי ים בצבע טורקיז, מקומיים מסבירי פנים, אטרקציות, נופים מקסימים ושפע של טיולים ואווירה אמיתית של גן עדן – לא הייתם טסים לשם? זאת בדיוק המחשבה שעלתה בראשי כשיצאתי לגלות את האי החדש שעלה מפת התיירות של הישראלים – האי מאוריציוס (Mauritius).

אבל לפני הכל, בואו נפתח רגע אטלס (או יותר נכון גוגל מפות) ונגלה היכן בדיוק שוכנת מאוריציוס? האי הטרופי ממוקם בלב האוקיינוס ההודי, במקום טוב באמצע בין אפריקה להודו, לא הרחק מאיי סיישל והאי מהסרטים – מדגסקר. המיקום הייחודי שלו, הופך אותו למיקס משגע בין שתי התרבויות המדהימות הנ"ל.

היו אלה הפורטוגזים, שגילו אותו במסעותיהם במאה ה-15, אולם משום מה לא נשארו. מיד לאחר כך הגיעו ההולנדים, שגם העניקו לאי את שמו – מאוריציוס, על שם הנסיך ההולנדי מאוריץ, נסיך אורנג'. הכובשים ההולנדים השקיעו מאמצים רבים בכוונה להפוך את האי הקטן והירוק למכונת כסף. הם נטעו מטעי בננות וניסו לפתח תעשייה מקומית והתיישבות קולוניאליסטית. אולם תנאי מזג האוויר, החום הטרופי והקשיים עשו את שלהם והם הרימו ידיים בסופו של דבר ונטשו את האי.

אחרי ההולנדים הגיעו לכאן הצרפתים והקימו במאוריציוס מושבה משגשגת, עם שלל מטעי סוכר ומפעלי רום. מיד לאחריהם הגיעו הבריטים, ששלטו במאוריציוס עד לשנת 1968, אז זכה האי לעצמאות והפך לדמוקרטיה עצמאית ומשגשגת. על כן עד היום השפות הרשמיות הן צרפתית ואנגלית.

השלטון הבריטי ארוך השנים באי, שינה לחלוטין את הרכב האוכלוסייה המקומית. עשרות אלפים של מהגרי עבודה מהודו, הגיעו למאוריציוס והפכו ברבות השנים לרוב הדומיננטי. השילוב הייחודי עם שורשי התרבות הצרפתיים המסוגננים והשלטון והחוק הבריטיים, יצרו את המרבד הססגוני שהיא מאוריציוס הצבעונית והמרתקת של ימינו. אפילו נקודה יהודית תמצאו כאן, ואנחנו עוד נגיע אליה בהמשך.

אבל הגורם היציב שלא השתנה לאורך מאות שנות כיבוש זר ושלטונות מתחלפים, הוא היופי הטבעי הנדיר של מאוריציוס: החופים, בעלי החיים, הצמחייה ושמחת החיים של התושבים המקומיים. תוסיפו לכך תשתית תיירותית מפותחת, מערכת כבישים מסודרת וחיי לילה תוססים ותקבלו את היעד הבא לחופשה מסוג גן-עדן.

מה עושים במאוריציוס?

תנו לנו לחדש לכם, מאוריציוס זה ממש לא רק אי לבטן-גב. אם התדמית שלכם על המקום היא אי טרופי עם חופים משגעים אתם רק חצי צודקים. יש כאן אינספור אטרקציות טבע מרהיבות ברחבי האי שחובה לבקר לפחות בחלק מהן. כי לא כל יום אתם במאוריציוס, אז מה לא תראו משהו?

מקדשים בודהיסטיים, גבעות ב-7 צבעים ומפלים

סיפרנו לכם קצת על האוכלוסייה המקומית המגוונת, ועל הקוקטייל הנדיר בין הודו לאפריקה, שיצר את המקום המדליק שהוא מאוריציוס, אבל מתי מחוץ להודו ייצא לכם להיתקל במקדשים בודהיסטיים מרהיבים וצבעוניים? בכל רחבי האי מפוזרים מקדשים שונים המוקדשים לאלים ההודיים.

בצפון האי שוכן המקדש המרהיב Maheswarnath Mandir. על גדות הנהר שלצידו פזורים פסלים מרהיבים ומרשימים של האלה שיבא ואלים נוספים. ומתחתם עשרות מנחות ופרחים. ניתן גם לצאת לשייט קצר על הנהר ולהיכנס אל המקדש הקטן ואפוף הקטורת (רק אל תשכחו להוריד נעליים).

שמורת הטבע Chamarel נחשבת לאחת האטרקציות היפות ביותר באי ומורכבת מזוג מפלי מים עוצמתיים ורומנטיים ורכס גבעות עגלגלות בשם 7 Coloured Earth Geopark, העשויות חול צבעוני בשבעה גוונים שונים. מדובר בתופעת טבע ייחודית ומרהיבה, ששווה מאוד לעצור ולהתפעל ממנה. האטרקציות עצמן קרובות האחת לשנייה במרחק נסיעה קצר. ביניהן תשמחו לגלות צריף קפה קטן שחובה לעצור בו לתדלוק של קפה משובח (ואם תבקשו יפה, יוסיפו לכם גם קצת רום מקומי לחיזוק). לפרטים נוספים »

עדיין צמאים? בין הדרכים והכבישים הצדדים במאוריציוס תמצאו דוכני פירות ומיצים שכדאי ומומלץ מאוד לעצור בהם ולטעום חתיכה מהאננס המקומי האלוהי ולשתות שייק פירות טרופי אמיתי.

חובבי הטרקים חייבים לעצמם להעפיל לפסגת ההר הגבוה והמרהיב - Le Morne Brabant. ההר השחור והרם נחשב לאחד מסמלי האי. הוא ממוקם בדרום מערב מאוריציוס וטומן בחובו רגע היסטורי מצמרר, מעין סיפור מצדה מודרני. במאה ה-19 התבצרו בראש ההר מאות עבדים, שחשבו שהכוחות הבריטיים שבעקבותיהם, הגיעו למקום על מנת לכבול אותם. הם לא ידעו שהבריטים רצו להודיעם על השיחרור מכבלי הבעלים ועל סיום תקופת העבדות הקשה בחייהם. העבדים, שחששו מהלא נודע, העדיפו לקפוץ אל מותם מההר בגובה 556 מטר ולמות כבני חורין. כיום תמצאו כאן מספר מסלולי הליכה במגוון רמות קושי ומי שיעפיל עד לפסגה, יזכה לנוף מרהיב וחסר תחרות של מימי המפרץ הטורקיז שממול. לפרטים נוספים » 

הגן הבוטני הקסום

חובבי צמחים ופרחים ובכלל כל מי שאוהב לראות קצת ירוק בעיניים, חייב לעצור לביקור גם בגן הבוטני Sir Seewoosagur Ramgoolam Botanic Garden הממוקם לא הרחק מעיר הבירה פור לואי. ברגע שתיכנסו מבעד לשעריו העתיקים של הגן, יקיף אתכם ניחוח צמחי מרפא ותבלין. בין מרחבי הגן הקסום, משתרעים עשרות דונמים של צמחיה טרופית ירוקה ונדירה, שלא תראו בשום מקום אחר.

אז מה יש לנו כאן? עצי באובב עבותים, בריכת השתקפות עם חבצלות מים ענקיות, שלל נרקיסים ופרחים נדירים, גשרים עתיקים, מרחבים לפיקניק רומנטי או נשנושים עם כל המשפחה והמון המון טבע, יופי ושלווה. ניתן גם לערוך במקום סיור מודרך בשפה האנגלית, במחיר סמלי של 1 אירו לשעה. לפרטים נוספים »

על מנת לגלות את מאוריציוס, תוכלו להשכיר רכב ולנסוע בכבישים מודרניים, בכל רחבי האי. רק אל תשכחו שכאן נוהגים בצד שמאל (שריד מימי השלטון הבריטי). מי שמעדיף להתפנק, יוכל להיעזר בשירותיהם הטובים של חברות הטיולים השונות, כמו חברת Mautourco, המציעה שלל טיולי יום לכל האטרקציות השונות באי, עם הדרכה צמודה באנגלית.

המדריך לחופים המטריפים של מאוריציוס

ועכשיו לסיבה שלשמה התכנסנו באי הטרופי היפה הזה – קבלו מדריך מזורז לחופים היפים של מאוריציוס.

ראשית, נספר לכם שהאי מוקף באחת משוניות האלמוגים הגדולות בעולם, ועל כן נחשב ליעד מצוין לשנירקול ולצלילות עומק, אל תוותרו על התענוג הזה, קחו סירה מאחד החופים וקיפצו למים. החיים התת-ימיים ושפע הדגים בכל הצבעים, הם חוויה שאסור להחמיץ.

מאוריציוס מחולקת למזרח ולמערב האי. שדה התעופה ממוקם בקצה הדרום-מזרחי של האי ואילו בירת האי – פור לואי (באנגלית: Port Louis) ממוקמת בצפון מערב. פור לואי, שעוד נחזור אליה בהמשך, היא עיר מודרנית למדי, שנחשבת למרכז החיים הכלכליים והתרבותיים במאוריציוס.

במזרח ובדרום האי תמצאו את חופים יפהפיים עם חולות לבנים, אולם בעונת החורף (מאי עד אוקטובר) נושבות כאן רוחות עזות ועל כן רוב בתי המלון ממוקמים בצד השני, לצד החופים השלווים והרגועים יותר. יוצא דופן הוא החוף של Blue Bay  הממוקם במרחק נסיעה קצר משדה התעופה. תודות לשונית אלמוגים הקרובה לחוף ומכונה "פנינסולה", נוצרת מעין לגונה טבעית עם מי ים רגועים ממש כמו בריכה, והם גם צלולים ומרהיבים ביותר. זהו גם אחד המקומות הכי מומלצים לשנירקול ומפגש מקרוב עם דגים, צבי ים ושלל יצורים תת-מימיים צבעוניים.

בדרום מאוריציוס נמצאים החופים הפראיים של האי. אם אתם מטיילים עם רכב, פשוט עיצרו באחד מהחופים הציבוריים וקיפצו למים הנעימים, לצד עם התושבים המקומיים. מומלץ במיוחד אזור החוף של העיירה Souillac, שנקרא Gris Gris. כאן תמצאו גם דוכני מזון ומסעדות מקומיות זולות וטעימות.

בצפון מערב האי, תמצאו את אזור Grand Baie היוקרתי. כאן ממוקמים הריזורטים היפים והמפוארים ביותר במאוריציוס. מזג האוויר באזור אידיאלי בכל ימות השנה והריזורטים נחשבים ליוקרתיים יותר (גם במחיר) ולמבודדים.

רצועת החופים של מערב מאוריציוס היא גם היפה והפופולרית ביותר באי. כאן מרוכזים רוב בתי המלון ואתרי הנופש, ברמות מחירים שונות המתאימות לזוגות וגם למשפחות. לצידם התפתחו עיירות חוף שוקקות חיים ביום ובלילה, עם מסעדות מקומיות טעימות וזולות למדי ושלל ברים ומועדונים.

על אף הפופולריות של האזור, הקסם נותר בעינו ורצועת החופים היפה והארוכה, ביניהם החוף המפורסם Flic en Flac (אתם בטוח מכירים אותו משומר המסך שלכם)מאפשרת לכל אחד למצוא פינה קסומה ולהתנדנד בערסל התלוי בין שני עצי קוקוס גבוהים, אל מול מי הטורקיז הצלולים.

מה אוכלים ואיפה מבלים במאוריציוס?

אם אתם מחובבי האוכל ההודי, תדעו שהגעתם לגן עדן קטן של טעמים וניחוחות. תבשילי קארי מהבילים, טופו במגוון צורות וטעמים, סלטים מגרים בכל הצבעים והמון ירקות פירות בשלל טעמים עזים. העוגיה המקומית, שאפשר לקנות אותה בדוכנים השונים, עשויה ג'ינג'ר טרי המעורבב עם סוכר חום תוצרת מקומית משובחת. היא אולי תשבור לכם קצת את השיניים, אבל גם תספק לכם זריקת סוכר ואנרגיה לכל היום, שתוכלו להמשיך ולגלות כל פינה באי המיוחד הזה.

עיר הבירה של מאוריציוס פור לואי, היא עיר עם צביון קולוניאליסטי ונגיעות מערביות מודרניות. העיר נחשבת למוקד תעשיית הייטק המקומית, שצומחת בצעדי ענק ולצד מבנים רשמיים ובתי משרדים, תמצאו כאן גם אזור נמל משופץ ושוקק חיים - Port Louis Waterfront by Landscope Mauritius. הנמל הגדול עמוס בחנויות, שוק יצירה ואמנים, מסעדות ובתי קפה רבים.

אם אתם כבר בסביבה, אל תחמיצו ביקור גם בשוק פור לואי (Central Market) הממוקם במרחק הליכה מהנמל. בין דוכני הפירות, התכשיטים והמחצלות הצבעוניות, מתחבאות קונדיטוריות סיניות זעירות, עם קינוחים מיוחדים שלא תטעמו בשום מקום אחר.

באזור הגרנד ביי המשופע בבתי מלון יוקרתיים, נמצאת עיירת חוף קסומה העונה לאותו שם, ולכאן מגיעים בשביל לעשות חיים. מסביב לכל רצועת החוף, תגלו מקומות בילוי תוססים ובחנויות מקומיות קטנות ומקסימות. מועדון החוף האהוב ביותר נקרא בשם המוכר ה-Banana Beach ולכאן כדאי להגיע לקראת בשעות הערב והלילה, לשתות דרינק עם אווירה ולשמוע מוזיקה חיה. כתובת: Route Royale, Grand Baie.

פינה יהודית חמה ומרגשת

כמה מדהים ומרגש לגלות באי טרופי המרוחק שמונה שעות טיסה מישראל, פיסת היסטוריה מרתקת ועוד נדבך בסיפורו של העם היהודי. בשנת 1939, אז מאוריציוס היתה עדיין תחת השלטון הבריטי, נשלחה לכאן ספינה העמוסה ב-1,600 פליטים יהודיים שנמלטו מהכיבוש הנאצי בגרמניה ובצ'כיה. הפליטים ניסו להעפיל לארץ בצורה בלתי חוקית לארץ, אולם נתפסו על ידי הבריטים ונשלחו למאוריציוס למחנה מעצר מקומי, למשך חמש שנים תמימות.

במחנה, שקיים עד עצם היום הזה, חיה במשך חמש שנים קהילה יהודית בת אלפי אנשים. כאן תחת השמש הטרופית הם למדו, עבדו, חיו, התאהבו ואפילו ילדו. לא הרחק מעיר הבירה פור לואי, ממוקם בית קברות יהודי קטן בשם סנט מרטין, וכאן נקברו 126 הפליטים, שנפטרו במהלך שהותם על האי.

ב-1945 הורשו לבסוף הפליטים לעלות לארץ ישראל וחלקם נקלטו בעיר כפר סבא, במגורים מיוחדים שהוכנו עבורם. במהלך הביקור המרגש במוזיאון הקטן, שמוקדש לסיפורם הייחודי של הפליטים היהודיים במאוריציוס, פגשנו גם כמה מהילדים הקטנים שנולדו באי והיום הם כבר בני 80. במוזיאון ובבית הקברות ניתן לבקר בתיאום מראש – כל הפרטים ממש כאן »

איך מגיעים ואיפה ישנים?

חברת התעופה אייר סיישל, שהחלה את פעילותה בטיסות ישירות לאוקיינוס ההודי בחודש נובמבר 2019, מציעה טיסות ישירות למאוריציוס, עם עצירה לתדלוק בסיישל. משדה התעופה החדש והמודרני של האי, תוכלו להגיע בקלות לאזורי הנופש השונים הממוקמים על החופים היפים כמו גלויה.

מזג האוויר באי יציב לאורך כל עונות השנה והטמפרטורות נעות בין 28 בשיא החום ל-18 מעלות בלילה. החודשים מאי עד אוקטובר נחשבים תקופת "החורף" באי, ומאופיינים במזג אוויר חם ונעים, עם סיכוי לגשם טרופי קצר מדי פעם (ואין כמו לשחות בבריכת שחייה חמימה בזמן שסביבכם יורד גשם עז וקצר, נסו ותיהנו).

רשת המלונות Beachcomber המקומיתמציעה שמונה בתי מלון בכל רחבי האי, מהצד המערבי הפופולרי ועד לצד הדרום-מזרחי הקסום. כל בתי המלון ממוקמים על חופי הים המרהיבים ומדורגים בין 4 ל-5 כוכבים ובכולם תמצאו ריזורטים מפוארים בשלל עיצובים שונים וברמות מחיר משתנות.

בכל המלונות השונים נשמרת רמה גבוהה של מסעדות, חיי לילה, ניקיון, שירות וכמובן בריכות שחייה מרהיבות, אל מול חופי ים בלתי נשכחים. מי שרוצה לגלות את האי כולו, מומלץ שלא יתמקד רק באזור אחד, אלא יחלק את שהותו באי (כדאי להקדיש למאוריציוס לפחות שבוע ימים, ואם אפשר אז יותר), בין הצד המזרחי והצד המערבי.

הכותבת היתה אורחת חברת התעופה אייר סיישל ורשת המלונות Beachcomber

יעדי הכתבה