מלריה היא מחלה טפילית שתוקפת כדוריות דם אדומות ומתפשטת בדרך כלל על ידי יתוש האנופלס הנשי. אף על פי שההשלכות של פגיעת המלריה יכולות להיות חמורות, הסבירות לתיירים באפריקה להידבק היא נמוכה ביותר אם עוקבים אחרי עצות מומחי נסיעות וננקטים אמצעי זהירות פשוטים.

הסבר

מלריה היא מחלה זיהומית המועברת על ידי יתושים ונגרמת על ידי טפילים השייכים לסוג פלסמודיום. יתוש האנופלס הנשי מעביר אורגניזמים חד-תאיים אלה לזרם הדם האנושי שם הם מתחילים את חייהם המלאים ואת מחזור הרבייה שלהם, תחילה בכבד ובהמשך בתאי הדם האדומים. במקרים "לא מסובכים" תסמיני מלריה הם חום גבוה, כאבי ראש, כאבי גוף, בחילה ושלשול (אם כי לא תמיד) ותחושת עייפות קיצונית, אך במקרים 'חמורים' או "מורכבים" הם יכולים לגרום לתרדמת, פרכוסים ומוות.

לאילו מדינות באפריקה יש סיכון גבוה?

מלריה קיימת ברוב המדינות באפריקה, אולם התפלגותה הגאוגרפית מורכבת מכמה גורמים שונים, כלומר, אזורים נטולי מלריה ואזורי סיכון למלריה יכולים להופיע בסמיכות עם רמות סיכון עונתיות. אזורי הסיכון הגבוהים ביותר נוטים להיות סביב קו המשווה, שכן הטמפרטורה חמה והלחות באזורים גשומים הם מצע מתאים להעברת המלריה. לפי ה- CDC, העברת מלריה אינה מתרחשת בגבהים, במדבריות הנמצאים במרוחק מנאות מדבר ובאזורים בהם תוכניות ההדברה ביטלו בהצלחה את הסיכון. בנוסף, מקומות בטמפרטורות מתחת ל- 20 ° C הטפיל לא יכול להשלים את מחזור התפתחות של היתוש הדרוש לצורך הדבקה.

פרויקט אטלס המלריה פועל בכל שנה בשיתוף עם ארגון הבריאות העולמי להפקת דו"ח נפיצות המלריה העולמית עם המידע הדרוש והמעודכן אודות התפלגות המלריה והיכן ניתן יהיה לצפות להתפרצויות.

איך להקטין את הסיכוי לעקיצות

אי אפשר להימנע מעקיצת יתוש בודדת, לא משנה כמה אתה חרוץ, לפניך כמה טיפים כדי להימנע מעקיצה.

• לנסוע בעונות עם סיכון נמוך - החודשים היבשים והקרירים

• להשתמש בדוחה חרקים

• לכסות רגליים וזרועות עם חולצות ומכנסיים ארוכים, במיוחד בלילה

• לישון מתחת לרשת יתושים בחדר ממוזג או מוגן היטב, ואם אפשר, לישון עם מאוורר דלוק

• הימנע ממים עומדים העלולים להוליד יתושים.

טיפול מונע 

בשל המורכבות של מחזור חיי הפלסמיד המלריאלי, אין חיסון זמין או יעיל באופן נרחב כנגד מלריה, אם כי ישנם חיסונים בשלבים שונים של התפתחות קלינית וניסוי.

קיימות מספר תרופות מונעות, יש לקחת בחשבון גורמים רבים ושונים בבחירת תרופה מתאימה. החשוב ביותר הוא לעקוב אחר עצתו של רופא, שצריך להיות מעודכן בהיסטוריה הרפואית האישית, כמו גם אילו תרופות יעילות יותר עבור זנים שונים של מלריה. יש להתחיל את כל התרופות הללו לפני תאריך הנסיעה לאזור המלריה ולהמשיך לאחר שהמטייל חזר.

כמה מהאפשרויות הנפוצות יותר כוללות:

  1. Atovaquone-profuanil (Malarone) - יש ליטול מדי יום באותה שעה ביום
  2. Doxycycline - נלקח מדי יום באותה שעה ביום
  3. Mefloquine -נלקח פעם בשבוע באותו יום בשבוע
  4. כלורוקין פוספט או הידרוקסיכלורוקין סולפט (פלאקוויניל) - נלקח פעם בשבוע באותו יום בשבוע אך יעיל רק באזורים מסוימים.

כמו בכל תרופה, לתרופות אלו יש את תופעות הלוואי הפוטנציאליות שלהן, תמיד יש לדון בהן לפני רופא, כולל בחילה, נדודי שינה ורגישות לאור (כאשר נוטלים דוקסיציקלין). מרבית תופעות הלוואי אינן שכיחות ובאופן כללי אינן מחייבות הפסקת התרופה.

נשים בהריון והורים לילדים קטנים צריכים להיות זהירים במיוחד אם הם נוסעים לאזור מלריה וחיוני לשלב הן את המניעה (כמה מהאפשרויות בטוחות גם בהריון וגם אצל תינוקות) עם אמצעי מניעה פעילים.

טיפול

במלריה, גילוי מוקדם הוא קריטי. המחלה בדרך כלל מופיעה בתסמינים בין שבוע לשלושה שבועות לאחר החשיפה, אך במקרים נדירים ביותר, תרופות מונעות עיכבו את הסימפטומים במשך מספר חודשים. חיוני לכל מי שנסע לאזור מלריה לפנות מידית לקבלת ייעוץ רפואי אם הוא מגלה תסמינים של מלריה ולהסביר במלואם את היסטוריית הנסיעות שלו. אמנם קיימים בדיקות ביתיות, אך חשוב לציין כי בשל המורכבות של מחזור חיי המלריה, בדיקות אלו יכולות להביא לתוצאות שליליות כוזבות. גם אם בדיקה ביתית מציגה תוצאה חיובית, עדיין יש לפנות לטיפול רפואי כדי שניתן יהיה לאשר את סוג המלריה ורצינות הזיהום באמצעות בדיקת דם - במיוחד מכיוון שזנים מסוימים של מלריה עמידים לתרופות ודורשים טיפול ספציפי. כמו כן, חשוב להשלים את מהלך התרופות שנקבע כדי להימנע מהסיכון לזיהום מחדש, ללא קשר לשאלה אם עדיין קיימים תסמינים.