האיים האזוריים Azores נמצאים שליש דרך בין ליסבון לבוסטון, בלב האוקיאנוס האטלנטי. רבים טוענים שהנוף והצמיחה בהם דומים להוואי, רק ללא הרי געש פעילים. מאחר שקשה לסרב לחווית הוואי במחיר של לואו קוסט, עלינו על טיסה שיצאה מפורטו ותוך שעתיים נחתנו באי המרכזי Sao Miguel, Açores שם בילינו שבוע של טיולים רגליים, השתכשכות במעיינות חמים, ואפילו מרדף קצר אחר לוויתנים (ללא הצלחה מרובה).


 סאו מיגל אינו אי גדול, כך שניתן להתמקם במרכזו ולעשות טיולי כוכב. בדומה להוואי, האי הוא תוצר של התפרצויות געשיות ובמרכזו מספר פסגות שקרסו לתוך עצמן ויצרו אגמים מדהימים.


 האיים הם חלק מפורטוגל, כך שהחוייה היא אירופאית לגמרי - כלומר כבישים נוחים, בתי מלון ואירבנב ברמה גבוה, כל חברות השכרת הרכב הגדולות, מסעדות טובות וכו. היתרון הוא שזו פורטוגל, והכל הרבה-הרבה יותר זול מאירופה ומישראל.


מספר מסקנות ושורות תחתונות:
1. אוגוסט מפוצץ שם, כך שכדאי להזמין הרבה זמן מראש או להגיע במועד אחר
2. מזג האוויר הוא אידיאלי כל השנה - גם באוגוסט
3. אפשר לשלב עם טיול בפורטו, אליה יש טיסות ישירות מישראל
4. אם נוסעים לשבוע אפשר לשלב ביקור באי נוסף
5. מי שרוצה לראות לוויתנים כדאי להגיע ביוני-יולי
 6. אולי זה לא ממש הוואי, אבל האיים האזוריים הם אלטרנטיבה לא רעה בכלל :)