טעימה מהסיפור "שביל הקריאה", אחד מ "שישה שבילים".

באחד הקטעים בספר, נוסע הרופא בערב לאסוף חלזונות ים עם השפל באחד המפרצים. הוא מהרהר בדרך במחשבה שאינה מרפה ממנו לטעמו של משקה מוזר, בירה עם חלב, עליו שמע בבַּאר קטן בעיר המחוז. הוא עוצר לתידלוק הרכב בשולי הכביש, ניגש לבאר המסעדה הצמודה ומבקש כריך הודו עם גבינה. הבארמן שואל "ומה תשתה?" ואז נפלט לרופא "בירה עם חלב". הבארמן מסתכל עליו בזהירות והרופא מפטיר, "זה לריפוי הסיפיליס שלי".

הייתי כאמור כבן 13 ולא ידעתי מה זה סיפיליס, אבל היו לנו בבית חלב ובירה שחורה, שזה לא באמת בירה, ניסיתי וזה היה דוחה במיוחד. בסוף היום המדובר בעיירה מונטריי בקליפורניה, כמה עשרות שנים מאוחר יותר, בדַיינֵר ליד המלונית בה התאכסנתי, ביקשתי כריך הודו עם גבינה וכוס בירה עם חלב. המלצרית לא היססה, רשמה את ההזמנה וחזרה עם הכריך והכוס לאחר זמן קצר. הכריך היה בסדר והמשקה העכור בכוס לא דמה לשום דבר אך הזכיר לי בירה מקולקלת.

שאלתי את המלצרית אם לא נראה לה משהו מוזר בהזמנה והיא אמרה "לפחות פעם בשבוע יש לי הזמנה כזאת. גם אני קראתי את הספר של סטיינבק על מונטריי כי זה חובה בבית-הספר המקומי, גם אני טעמתי את הגועל נפש הזה" והלכה.

קובץ קולי AUDIO MP3 של הסיפור "שביל הקריאה", 32 דקות.

להורדת הספר "שישה שבילים" (חינמי, למחשב ומכשירים ניידים)