היום עוזבים את נאשוויל ונוסעים לסמוקי מאונטן. במהלך הנסיעה רואים את הצבעים שעל העצים משתנים ולירוק מתווספים כתום, אדום וצהוב.

נסענו ישירות למלון crlion inn dolywood area בפיג'יון פורג'. המלון מצויין. יש בריכה קטנה חיצונית וג'קוזי חיצוני וגם בריכה מקורה וג'קוזי מקורה. החדר היה מרווח מאוד, ארוחת הבוקר נחמדה (רגילה לארה"ב, אבל בכל זאת משודרגת עם פירות חתוכים בכוס, אומלטים בהכנה לפי בקשה וכד') ובשעות אחה"צ כיבדו אותנו בפופקורן ומאפה.

אזור הרי הסמוקיס הוא בעיני מקום מושלם לנופש שיש בו משהו שמתאים לכל אחד - גם טבע עם מסלולי הליכה ופעילויות טבע כמו רפטינג ורכיבה על סוסים, גם שיטוט בעיירות וגם אטרקציות (רבות) לילדים. היינו כאן 4 לילות.

שמורת הרי הסמוקי משתרעת על שטח רחב ונמצאת בחלקה המזרחי של מדינת טנסי והמערבי של צפון קרוליינה. בצד של טנסי יש 3 עיירות מרכזיות: gatlinburg, pigeon forge, ו- Sevierville ובצד של צפון קרוליינה ניתן למצוא את העיירה צ'רוקי.

לפארק שלושה מרכזי מבקרים: The Sugarlands Visitor Center הממוקם כ-3 ק"מ דרומית לגטלינבורג (טנסי), על כביש מספר 441; The Oconaluftee Visitor Center ממוקם כ-1.5 ק"מ צפונית לצ`ירוקי (בצפון קרוליינה) ו- The Cades Cove Visitor Center, שממוקם בתוך הפארק בחלקו המערבי. מרכז זה נמצא באמצע כביש מעגלי בשם: Cades Cove Loop Road.

השמורה עצמה פשוט מקסימה. בתקופה שאנחנו היינו היו הרבה פקקים והנסיעה עד לשמורה וגם בתוכה (בעיקר בכניסה ובכבישים המעגליים) היתה איטית. אבל נוסעים בתוך יער, בצדי הדרך מים זורמים, יש הרבה נקודות עצירה עם מספר של חניות מסודרות לתצפית או לשכשוך קצר בנחל. אומרים שיש גם דובים אבל אנחנו לא ראינו.

אחד הכבישים המעגלים האלו הוא Roaring Fork Motor Nature Trail שאורכו 8 ק"מ ומגיעים אליו דרך העיירה Gatlinburg. מכביש זה ניתן לעצור גם למספר מסלולי הליכה ברמות קושי שונות שאחד מהם הוא מפלי גרוטו (Grotto Falls) - שביל באורך כ-2 ק"מ לכל כיוון המגיע למפלים. השביל בעלייה מתונה וראינו גם נשים בהריון או עם תינוק על הידיים, שהולכות אותו בקלילות.

העיירה שגובלת ממש בשמורה מהצד של טנסי היא גטלינבורג. אמנם מקום הלינה שלנו היה בפיג'יון פורג' אבל בעיני העיירה גטלינבורג ממש מקסימה עם הרבה אטרקציות קטנות וחנויות חמודות, ובמחשבה שניה אולי הייתי מעדיפה לישון בה (גם כדי לחסוך חלק מהפקקים בבוקר בדרך לשמורה).

יש בעיירה הרבה אטרקציות, ביניהם כמובן מוזיאונים של ריפלי (אקווריום, מוזיאון Believe it or not, סרט 5D ועוד). הבנות עלו על רכבת הרים Gatlinburg Mountain Coaster ומאוד נהנו, היינו באחד ממתקני ה- 7D שבו עלינו על סוס (צעצוע! אל דאגה) וירינו לעבר מטרות בסרט, כשאחד הסרטים היה תלת מימד ואחד רגיל ונכנסנו גם למוזיאון אשליות קטן וחמוד.

אתר נוסף לבילוי משפחתי בעיר שתכננו אבל לא הגענו אליו הוא "אובר גטלינבורג" Ober Gatlinburg המשמש בחורף כאתר סקי ובקיץ כפארק שעשועים. מהרחוב הראשי של העיירה עולים ברכבל גדול לפסגת ההר שם יש אטרקציות כמו רכבל כסאות ומגלשות אלפיניות וכן מתקני שעשועים רבים כמו מגלשות מים, קרטינג, ספינת פיראטים ועוד.

מהרחוב הראשי של העיירה ניתן לעלות לפסגת הר אחרת ברכבל כיסאות ארוך בשם Sky Lift.

העיירה פיג'יון פורג' שונה מגטלינבורג. במרכזה כביש רחב (ופקוק בכל שעות היממה) ומשני צידיו חנויות ומסעדות ואזורי בילוי.

בעיירה כאן הלכנו ל- TRACK שנמצא די קרוב למלון שלנו והבנות עלו על קרטינג ומאוד נהנו. אפשר לקנות כרטיס טעון בנקודות ואז לעלות למתקנים לפי הנקודות שלהם או אפשר לקנות לכל מתקן בנפרד. ויש להם מגוון של דברים, קרטינג, קרטינג קצת יותר מפחיד, סירות משפריצות, מיני גולף, מתקנים לקטנטנים, בנג'י לגדולים יותר. מומלץ.

מתקן נוסף שבילינו בו כמעט יום שלם (עם התחלה מאוחרת והפסקת צהריים) הוא הבית ההפוך (WonderWorks). במקום מספר פעילויות ואטרקציות מעניינות לילדים. אפשר להכנס ולצאת במשך היום. הבנות רצו לעלות על מסלול החבלים, חיכו בתור שעה ואז איך שעלו קיבלו פחד גבהים והחליטו לחזור. בדרך יצרו מעין פקק עד שהגיע מדריך וסידר הכל. יש שם עוד כל מיני פעילויות ומתקנים חמודים אבל הכי נהננו בלייזר טאג (שהיה כל כך כיף עד שחזרנו עליו מספר פעמים surprise ).

עוד אטרקציה תיירותית בעיירה, שלא היינו בה זה הפארק של דולי פארטון - דוליווד. יש פארק שעשועים ופארק מים. רציתי את פארק המים אבל הוא היה סגור בתקופה שהגענו. על פארק השעשועים ויתרנו בהתחשב בעובדה שחיכו לנו עוד 8 ימים באורלנדו.

באחד הערבים הלכנו גם למופע Dixie Stampede (כן, גם הוא שייך לדולי פאארטון). זהו מופע שמדמה את מלחמת האזרחים בארה"ב בין הצפון לדרום, ביחד עם ארוחה כמו פעם (בידיים!). ההמלצה היא להיות שעה לפני זמן המופע ואכן כך הגענו אבל למרות זאת המקום כבר היה מפוצץ ולא היה לנו מקום לשבת ולצפות במופע מוסיקת קנטרי עם קצת קומדיה שמתקיים לפני המופע עצמו. כשנכנסים מגיעים לאולם כמו פאב שבו במה עם זמרי קנטרי שמנעימים את הזמן. לאחר מכן נפתח המתחם בו מופע הסטמפיד ואנחנו מתיישבים באזור שהוקצה לנו (אני בחרתי כרטיסים בצד של הדרום בשורות קרובות). האוכל שמוגש כולל מרק, לחמניה קטנה, עוף שלם, קלח תירס, תפוח אדמה אפוי, פרוסת בייקון ושתיה ללא הגבלה. המופע עצמו מקסים, כל צד מעודד את הצד שלו במיני תחרויות קטנות שבחלקן גם משלבים את הקהל. היה מקסים.

בעיירה יש גם מתחם בילוי חמוד שנקרא Old Mill. יש בו חנויות קטנות וחמודות (חנות ממתקים, חנות לכלי מטבח, קרמיקה ועוד) ויש שתי מסעדות, האחת Old Mill Resturant שנראית מסעדה "רצינית" והשניה The Old Mill Pottery House Cafe and Grille שהיא יותר כמו דיינר ובה גם אכלנו. בפעם הראשונה שהלכנו לשם, רצינו רק מרק כי בערב היינו אמורים לאכול במופע של דיקסי, והתלהבנו מהתפריט שלהם שכלל סוגי מרק שונים (כבר סיפרתי על געגועינו לאוכל "נורמלי" שכולל ירקות?), אבל התור היה ארוך עם המתנה של שעה וויתרנו. בפעם השניה שהגענו כמעט ולא היה תור. האוכל היה טעים וטרי. לחם חם וטרי שנאפה במקום וירקות טריים. הארוחה גם היתה זולה ועלתה לארבעתנו, כולל מנה ראשונה, מנה שניה, שתיה וטיפ - 80$. מסעדה מומלצת!!!!!!!!

בין שני מרכזים המבקרים Sugarlands ו- Oconaluftee (גטלינבורג וצ'ירוקי) מחברת דרך נופית בשם: Newfound Gap Road. אורכה 53 ק"מ, היא חוצה את הרי הסמוקיס ומחברת את צ'רוקי וגטלינבורג ויש בה נקודות תצפית רבות. ביום העזיבה את הסמוקיס, הכנו צידה לדרך ונסענו בדרך זו בדרכנו לעיירה צ'רוקי. בדרך עצרנו בנקודות תצפית רבות ומקסימות.

הגענו לעיירה צ'רוקי ונכנסנו למוזיאון תולדות הצ'רוקי. המוזיאון מציג את מורשת הצ'רוקי, זהו מוזיאון קטן וחמוד אך המידע מועבר בעיקר בדרך של הסברים ליד התמונות והמיצגים. הוא מתחיל בסרטון וממשיך בהתפתחות חייהם וההשפעות השונות עליהם. לאחר הסיור במוזיאון טיילנו מעט בעיירה ובחנויות המזכרות התיירותיות שלה. להפתעתי שני ושיר מאוד נהנו מהמקום והמהאוירה שלו.

המשכנו בנסיעה לכיוון אשוויל שהיא העצירה שלנו בדרך לצ'רלסטון. בדרך עברנו בעוד הרבה עיירות חמודות עם מרכזי חנויות חמודים כמו בצ'רוקי.

הגענו למוטל QUALITY INN & SUITES BILTMORE EAST שנמצא בפרברי אשוויל. המוטל פשוט אך נחמד ונקי. גם כאן מצאנו חרק מעופף אך התמודדנו איתו בגבורה. קיבלנו חדר בקומה ראשונה, אז לפחות לא היינו צריכים לעלות הרבה מדרגות. המיקום של המלון טוב מאחר וקרוב לירידה מהכביש המהיר.

ליד המוטל מספר מסעדות וגם סופר קטן מרשת family dollar הזולה. אכלנו במסעדה איטלקית חמודה ליד המלון שנקראת Gondolier. אני הזמנתי סלט יווני שאמנם הוגש חתוך גדול, אך סוף סוף היה סלט עם משהו יותר מחסה וקצת גזר מגורר. עוד לפני שהזמנו הגישו לנו לחמניות אצבע קטנות וטעימות עם רוטב עגבניות. בקיצור נהננו מאוד וגם המחיר היה סביר בערך 45$ לשלוש מנות ספגטי, סלט, שתיה וקנולי לקינוח. כתובת: 1360 Tunnel Rd, Asheville.