התחלנו את הסופש בטיול רכוב שימשך כשבוע ימים להרי הסמוקי. נקודת היציאה מנהטן וירדנו דרומה במשך יומיים לכיוון מדינת צפון קרולינה שבה מתנשאים הרי הסמוקי.

ביום הראשון לנו בעיר אלכסנדריה שבמדינת ורג׳יניה עשינו מסלול של כשעתיים בעיר העתיקה ולצד הנהר השוקק. המסלול היה מעגלי וחצה מתחת לגשר עצום בגודלו, בהחלט שווה ביקור. למחרת נסענו כשלוש שעות (סופש ראשון שאנשים ממש יצאו מאז הקורונה, פקקים מטורפים) לכיוון Natural Bridge Virginia. מסלול של כשעה הליכה לכיוון גשר טבעי ויפה. המסלול כולל עליה של 140 מדרגות. משם נסענו עוד שעה ללינה במלון Fairfield inn& suites בעיירה Christiansburg מלון שווה במיוחד, קיבלנו ארוחת בוקר ארוזה מושקעת כולל דגנים, גרנולה, ביצים, מעדן ולחמינה. למחרת בחרנו ללון באשוויל בצפון קרוליינה. העיר נמצאת כחצי שעה מהכניסה להרי הסמוקי המרהיבים.

אשוויל נמצאת במיקום מעולה בהרי בלו רידג' (Blue Ridge Mountains), שלוחה של הרי האפלצ'ים. זהו אזור נופי מרהיב מלא הרים, יערות ונהרות, עם מסלולי הליכה מרובים. הנסיעה בכבישים לכיוון אשוויל לא משעממת לרגע כל כך הרבה ירוק שלא מעייף לרגע, עמקים ואדיות מקסימים כמו לקוחים מתוך גלויה. התחלנו את היום בנסיעה של שעתיים בערך 200 קמ׳ לכיוון Catawba Falls. מסלול בתוך יער לצד נהר ומפלים קטנים שמסתיים במפל עצום. המסלול רטוב מתאים גם לילדים עם קצת עליה לא קשה במיוחד וארך כשעתיים.

בהמשך בדרכנו לאשוויל Asheville NC סטינו כ-40 ק"מ לכיוון הפארק הלאומי צ'ימני רוק (Chimney Rock), שבמרכזו מתנוסס בפסגה צוק גרניט שמתנשא לגובה של 93 מ' ובראשו מרפסת תצפית שמשקיפה על נוף מדהים. על מנת להינות מהנוף המרהיב תדרשו לטפס כ-400 מדרגות (יש גם מעלית אבל נראה שבדרך כלל לא פעילה ולבוא עד לפה בלי לטפס נשמע פספוס) המסלול לראש ההר הנשגב אינו פשוט אבל בהחלט אפשרי והתוצאה שווה במיוחד. בדרך למעלה תוכלו לעצור במרפסות המשקיפות על הנוף. השיא כמובן בהגעה למעלה הצוק בו בדרך כלל מתנוסס לו בגאון דגל ארהב ומהפסגה נשקף נוף מרהיב של נהר לורל, סלעים, הרים וגאיות שבהחלט שווים את הטיפוס. בדרך למצוק נראה עוד הרים בתצורה סלעית ונעבור במערה קטנה. לאחר שנרד חזרה את המדרגות ונחזור על עקבותינו נגיע לפיצול ואם נמשיך ישר במסלול המיוער כמחצית השעה נגיע למפל עצום שנשפך מגובה רב, שווה את המאמץ. משם כמחצית השעה נתגלגל מטה בדרך יפה, רטובה ומוצלת עד לחניה בחזרה. סמוך לפארק מרכז העיירה צ׳ימני איזור מאוד מתוייר אבל שופע מסעדות ושווקים, נחמד להסתובב לפני שממשיכים בדרך.

בחזרה לאשוויל סעדנו במסעדת בשרים מצוינת בשם Outback steakhouse, לינה במלון Homewood Suites by Hilton Asheville. מלון מעולה, נקי , נראה חדש, חניה בשפע. חדרים ענקיים שכל חדר הוא בעצם סוויטה. בריכה מקורה ושירות מצוין. מחר נקום ונשים פעמינו לכיוון הרי הסמוקי.

את היום הרביעי הקדשנו ברובו לדרך הנופית Blue Ridge Parkway. השתלבנו בכביש מאיזור אשוויל לתצפיות בדרך.עשינו מסלול קצר בדרך ואחריו מסלול נוסף שלקראתו תפס אותנו גשם ובכל זאת ההליכה מתחת לצמחיה סבוכה מנע מאיתנו להרטב מאוד אבל האדמה היתה בוצית מה שהקשה מאוד וגרם לנו לעשות את המסלול בשעתיים וחצי במקום שעה וחצי כמקובל. גולת הכותרת של המסלול מסוק מרוסק שנפל בתוך היער. שם המסלול Richland Balsam Mountain.

ביום החמישי המשכנו בסמוקי עלינו בדרך Clingmans Dome Road המתפתלת ביער עצי מחט עד שהגענו למגרש חניה ממנו יוצא שביל תלול באורך 800 מטר המסתיים במגדל תצפית. עליה לא קלה למעלה לנקודת התצפית הגבוהה ביותר בהרי הסמוקי (2100 מטר) ונשקף ממנה ביום בהיר נוף פנורמי מרהיב , אבל בגלל מזג האוויר שהיה לנו לא ראינו כלום רק ערפל.

המשכנו לכיוון Grotto falls אבל בגלל הגשם שינינו תוכניות ונסענו הישר לעיירה pigeon Forge שהפתיעה ממש לטובה עם מגוון האטרקציות שבה, היופי והחיות המתארת אותה. ביקרנו בבית ההפוךUpside Down House נסענו בקרטינג. ביקרנו באי שבמרכז העיירה וצפינו במזרקות, שלל מטורף של אטרקציות החל מגלגל ענק וכלה באקדחי לייזר. לנו במלון Best Western Inn לא מומלץ מלון פשוט אמנם במיקום טוב אבל גם לא נקי.

איך שהזמן טס כשנהנים הגענו ליום החמישי, נפרדנו הבוקר מ-Pigeon Forge ועברנו לעיירה Gatlinburg הסמוכה. גן עדן לילדים. עיירה שיש בה הכל, טבע מקסים, מלא מים, פארקי שעשועים ואפילו אפשרות לאקסטרים. יש פה ביערות דובים אבל לא התמזל מזלנו ולא פגשנו דב.

בקיצור התחלנו את היום ברכיבה של 3 שעות על רייזרים. עסק לא זול השכרה ל3 שעות עולה כ250 דולר. ההשכרה נועדה לעשות מסלול מיוחד בכביש שנקרא Roaring Fork Motor Nature Trail כביש מעגלי צר בתוך יער , מסלול חובה גם ללא רייג׳רים. מלא תחנות ומסלולי הליכה. עצרנו באמצע והלכנו למפלי גרוטו מסלול של כ3.5 קמ׳ בערך שעה וחצי הליכה. מסלול יפה אבל בדיעבד חבל על זמן הרכיבה בRZR V כי את המסלול יכולנו לעשות בנפרד ביום אחר.

משם נסענו לעיירה גלטינבורג ובילינו במרכז העיירה כיף לשוטט ברחוב הראשי שיש בו טיילת של 3 קמ בערך, עם כל טוב. מוזיאונים, מסעדות, מוזיאון מכוניות מהסרטים ועוד. בילינו שם כחצי יום. בנוסף מקום מצוין לילדים ובו אטרקציות רבות, רכבלים, אבובים על קרח, מגלשות אלפיניות, מרכז קניות ובילוי נקרא Ober Gatlinburg וגם לשם ניתן להקדיש כמה שעות. מי שמחנה לצד הרחוב הראשי יעלה למעלה ברכבל תמורת 16$ לאדם. בנוסף ניתן לנסוע במעלה ההר עוד כ4 קמ ולהגיע ישירות לכניסה לפארק. אטרקציה נוספת היא גשר Gatlinburg. לא ניתן לפספס פה תפרדו מ27 דולר לאדם. עולים ברכבל כסאות חוצים את הגשר (מסלול קצר יחסית) ויורדים חזרה ברכבל. המקום פעיל מ9 בבוקר עד 10 בלילה.היתרון הוא שהכרטיס הוא יומי ואז ניתן לעלות ולרדת כמה שרוצים ויפה לעשות זאת גם בלילה. מי שבילה בOber Gatlinburg CB יכול לחסוך את זה כי גם שם יש רכבלים ונוף יפה מלמעלה. סיימנו את היום בארוחה טובה במסעדת סטייקים ובסיור במדרחוב עם גלידה טובה.

היום השישי, היום קמנו מאוחר יצאנו למסלול של נהר לורל, מסלול טבע יפה ורטוב. לאחריו התחלנו להתגלגל חזרה לניו יורק.

תם לו הטיול להרי הסמוקי, איזור פחות מוכר לתייר הישראלי אך מומלץ בחום.