פורטלנד, או PDX בפי המקומיים, ששוכנת בצפון מערב אורגון, על הגבול עם מדינת וושינגטון, היא לא עיר מאוד גדולה. 

נכון, חיים באזור במטרופוליני שלה כשלושה מיליון תושבים והיא העיר הגדולה ביותר באורגון אך העיר לא משופעת באתרי תיירות כמו חברותיה לצפון מערב הפסיפי (Pacific Northwest) סיאטל וונקובר, והליכה במרכז העיר תיתן לכם את התחושה שאתם בעיירה נחמדה ולא בעיר סואנת.

אז למה בכל זאת לטרוח ולהיכנס לעיר הזאת? 

אז חוץ מהעובדה שעוברים בה הכבישים המהירים I-5 וכביש 205, והיא נקודת מעבר מרכזית בין המדינות אורגון וושינגטון, פורטלנד היא מיצג אנושי מעניין.

זה לא האתרים שיש בה, אלו האנשים שגרים בה.

ועם איכות חיים מהגבוהות באזור, מזג אוויר נוח, ואווירה כפרית, פורטלנד היא אבן שואבת ליותר ויותר אנשים, מארצות הברית ומרחבי העולם. 

ולכן, אם חפצה נפשכם לצפות בתרבות הנגד האמריקאית כפי שהיא באה לידי ביטוי בעשור השני של המאה העשרים ואחת, הגיעו לפורטלנד.

עיר זו, ליברלית, פתוחה, ומשמשת מקור משיכה לעשרות אלפי אמריקאים צעירים בגילם וברוחם.

המונים לבושים בבגדים צבאיים למחצה ושככל הנראה הם פציפיסטים מושבעים מסתובבים כאן ברחובות ומקנים לעיר זו אווירה שנדמה שנשארה מאחור בשנות השבעים.

פורטלנד שוכנת על נהר הוילמאט (Willamette) ובקרבת נהר הקולומביה (Columbia) האדיר, שאליו נגיע בהמשך טיולנו.

בעיר עצמה חיים חצי מיליון תושבים, כמספר תושבי תל אביב, אך כמו שנאמר, האווירה כאן פסטורלית ורגועה. לעתים אתה מרגיש בעיירה קטנה ולא במרכז אורבני גדול. 

מערכת הסעת ההמונים בעיר מצטיינת עם רכבת קלה שנוסעת ברחובות מרכז העיר וקווי אוטובוסים יעילים שמגיעים גם לשכונותיה היותר מרוחקות.

בגלל מזג האוויר הנוח יחסית, העיר היא בית גידול מצוין לוורדים, ולא רק שפורטלנד מכונה “עיר הוורדים”, בכל שנה בתחילת יוני (ובתזמון מושלם עם ביקורי בעיר) נערך כאן מצעד הפרחים הגדול של פורטלנד ברחובות מרכז העיר Grand Floral Parade.

העיר גם מפורסמת במשאיות האוכל שבה. 600 משאיות לערך שמציגות כל מטבח אפשרי מרחבי הגלובוס, במבשלות הבירה הרבות שהתמקמו בה, בבתי הקפה וחנויות הבגדים המיוחדות וגם במוזיאונים מעניינים.

כיאה לעיר ירוקה ואקולוגית כפורטלנד, שגם מתהדרת בתואר "עיר הגנים" ישנם מספר פארקים נהדרים לשיטוט והירגעות.

הגן הסיני (Lan Su Chinese Garden) שנמצא ברובע הסיני של העיר, הוא גן יפה בסגנון שושלת מינג. מומלץ לבקר כאן ולספוג את האווירה האוריינטלית.

ובמעבר חד מזרחה, ישנו הגן היפני (Portland Japanese Garden) שנמצא בפארק וושינגטון

(Washington Park). 

גנים אלו הם מהגנים היפנים האותנטיים ביותר שישנם מחוץ ליפן.

נחלים, מפלונים, גשרים, בית תה ושבילים שמתפתלים בין צמחייה יפה הם חלק מהדברים שניתן למצוא כאן.

מעבר למגרש החנייה ישנו גן הוורדים של העיר (International Rose Test Garden) עשרת אלפים ורדים בשלל צבעים פורחים כאן מידי קיץ ומפיצים ריח נעים ומשכר.

בפארק וושינגטון שוכן גם גן החיות של העיר ויש בו שבילי הליכה ביערות שמחלק מהן נשקפת כיפתו המרשימה של הר הוד (Mount Hood).

בסמוך למרכז העיר שוכן רובע פרל (Pearl) רובע טרנדי וצעיר בו פאבים רבים, מועדוני ג'אז, חנויות הלבשה טרנדיות וחנות ספרים אייקונית אחת Powells city of Books שמתהדרת בתואר חנות הספרים העצמאית הגדולה בעולם. נחמד לשוטט כאן, ללכת לאיבוד בין המדפים העמוסים, לקחת ספר ולקרוא בסניף הסטארבקס המקומי. במיוחד נכון הדבר לתולעי ספרים כמוני..

במוזיאון האומנות של העיר (Portland art museum) ישנן תערוכות מעניינות של תרבות אירופאית ואמריקאית ילידית.

סמוך למרכז העיר, על גדות נהר הויליאמט, נערך כל סוף שבוע שוק ססגוני של אוכל ואומנות ובסמוך לו ישנו פארק שעשועים קטן. נחמד לשוטט על הטיילת שלאורך הנהר ולצפות בו ובגשריו ובלונה פארק על שלל מתקניו. 

במרכז העיר ההיסטורית נמצאת כיכר החלוצים (Pioneer square) שבה הבניין העתיק באזור ומקום היווסדה של פורטלנד בסוף המאה ה-19. 

בכיכר גם נמצא מרכז המידע של העיר ושלט שמודד את המרחקים מפורטלנד לערים התאומות שלה מסביב לעולם, בין היתר גם לאשקלון שלנו.

המרחק הוא 6,930 מיילים שהם 11,088 קילומטרים. בהחלט רחוק מהבית.

גבוה מעל העיר נמצאת אחוזת פיטוק (Pittock Mansion) האחוזה עצמה יפה ומרשימה אך הנוף הנשקף ממנה יפה עוד יותר. 

מרכז העיר פרוש לפנייך כעל כף יד ומעל גורדי השחקים הנוצצים של העיר מתנשא הר הגעש הוד החולש על פורטלנד וסביבותיה. 

מפורטלנד נסעתי מזרחה, אל ערוץ הנהר קולומביה המרהיב ביופיו.

ערוץ הנהר קולומביה- Columbia River Gorge 

נהר הקולומביה האדיר, המתחיל בקולומביה הבריטית שבקנדה ונשפך לאוקיאנוס השקט 2,044 קילומטרים לאחר מכן, הוא הנהר בעל ספיקת המים הגבוה ביותר בחצי הכדור המערבי והרביעי באורכו ביבשת.

מזרחה מפורטלנד, ולאורך הגבול בין מדינות אורגון וושינגטון נמצא החלק היפה ביותר של הנהר, 130 קילומטרים של ערוץ עמוק, 1200 מטרים עומקו, שנחצב על ידי המים וחוצץ בין חלקי רכס הקסקייד. הכביש החולף בערוץ, Columbia River Gorge Higway היא דרך נופית מהמשובחות שיש. 

לצד הכביש, שנסלל לפני מאה שנים בדיוק, ישנם עשרות מפלים (90 במספר), גן עדן לחובבי מפלים, ונוף מרהיב אל ערוץ הנהר וההרים שסביבו.

הנתיב הזה, שימש לא רק את הילדים במשך אלפי שנים אלא גם את לואיס וקלארק במסעם לאוקיינוס השקט בתחילת המאה ה-19 וכמו כן היה חלק מנתיב אורגון המפורסם שעשה את הדרך מהחוף המזרחי לטריטוריית אורגון, עוד לפני שזו הייתה למדינה. 

זו הייתה משימה לא פשוטה לבנות כאן את הכביש. לעיתים חשבו שזו אפילו משימה בלתי אפשרית.

אך בשנת 1922 נחנכה הדרך ומכוניות פורד מודל טי יכלו לנוע בנתיב הזה ולהתענג על הנוף. 

היום הכל יותר קל כמובן, מתחת לכביש ההיסטורי ישנו כביש מהיר שמספרו 84 ומקשר בין אורגון לאיידהו ומזרחה ואת הדרך בת 131 הקילומטרים אפשר לגמוע בשעה וחצי.

אך עם כל שכיות החמדה שיש פה הדרך מתארכת משעה וחצי ליומיים.

קרבתו של הערוץ למרכז העירוני של פורטלנד הופכת אותו לעמוס מאוד, במיוחד בסופי שבוע ובחופשת הקיץ.

כאן, בניגוד למקומות אחרים, אי אפשר להתרחק מההמון. אך כמובן יש סיבה מדוע ההמון מגיע לכאן, סיבה שתגלו בעצמכם.

האתר הראשון שנגלה למגיעים מכיוון מערב והעיר פורטלנד הוא נקודת הכתר Crown Point. גבעה זו, תוצאה של זרם לבה קדום בגובה של 223 מטר מעל הנהר, מאפשרת תצפית מרהיבה על האזור.

הבניין היפה בסגנון ארט-נבו שניצב כאן נבנה בשנת 1918 ונועד לשמש כתחנת עצירה לנוסעי הדרך, למנוחה וצפייה בנוף.

מהתצפית שבראש כיפת המבנה אפשר לראות במערב את מגדליה של פורטלנד.

המבנה גם משמש כאנדרטה לחלוצים של אורגון שעברו כאן בדרכם מערבה. 

מכאן מזרחה מתחילים עשרות המפלים של הערוץ.

הראשון שבהם הוא  Latourell Falls. מדובר בשתי מפלים מרהיבים בגובה של 75 מטרים שנופלים מצוק הבזלת היישר אל הבריכה שבתחתיתם ללא הפרעה, בניגוד למפלים אחרים בהמשך הדרך. 

מפל שפראד דל Shepperd Dell Fall נמצא ממש אחריו בפארק מדינה בעל שם זהה.

ממשיכים מזרחה אל אחד המפלים היותר מרהיבים, מפל ההינומה Bridal Veil Falls

אלו מפלים נמוכים יותר אך מדהימים ביופיים עם שבילי הליכה מיוחדים המובילים אליהם. 

זוגות רבים שולחים לסניף הדואר המקומי את הזמנות החתונה שלהם על מנת שיקבלו את החותמת עם השם מפל ההינומה. 

מפל ווקאנה Wahkeena Falls , הבא בתור, הוא מפל המורכב משישה אשדים ובסופו נופל מגובה של 72 מטרים. גם כאן ישנם שבילי הליכה בתוך יערות המובילים לאורך ערוץ נחל אל המפלים שבהמשך הדרך.

Multnomah Falls הם המפלים המפורסמים ביותר בערוץ הנהר. והם גם המצולמים ביותר, כך שסביר להניח שתתקלו בתמונתם בכל עלון או מגזין העוסק באזור.

189 המטרים של המפלים נופלים בשתי מדרגות. המפל העליון גובהו 165 מטרים והמפל התחתון גובהו 21 מטרים, אלו המפלים הגבוהים ביותר בערוץ הקולומביה ובמדינת אורגון כולה. 

בין שני חלקי המפלים עובר גשר אבן יפיפה מלפני מאה שנים באורך של 14 מטרים, הוא הופך את המפלים ליפים ופוטוגניים אף יותר ונותן תצפית מרהיבה על המפל הגבוה. 

מעבר לגשר ממשיך שביל הליכה תלול אל קצהו של המפל העליון.

Oneonta Falls מלבד המפל היפה שיש כאן בתוך ערוץ הבזלת, זהו גם אזור בוטני המיוחד במיני הצמחים שבו חלקם אנדמים לערוץ הנהר.

קשה להגיע לנקודת תצפית טובה על המפל מכיוון שמספר השבילים כאן מועט והרגישות הנופית של המקום. אך למוכנים להתאמץ מחכה מראה השובה את הנפש.

מפלי זנב הסוס Horsetail Falls קלים להגעה הרבה יותר משכנם ממערב. 

המפלים קיבלו את שמם מהדמיון בין מראה המפל וגושי הבזלת סביב לזנב סוס. למפל העליון הוענק השם זנב הפוני. 

מפלים רבים מחכים מזרחה לאורך הכביש כמו Elowah Falls, Wahclella Falls, Hole in the wall Falls 

בהמשך הדרך, ליד העיירה קסקייד לוקס Cascade Locks ניצב גשר האלים Bridge of the gods שמחבר בין המדינות אורגון לוושינגטון שבין שתי גדות הנהר.

זהו גשר מתכת שנבנה בשנת 1926 ואורכו 565 מטרים. הוא גם הנקודה הנמוכה ביותר בה עובר הפאסיפיק קראסט טרייל (PCT) שנמתח מגבול קנדה בצפון לגבול מקסיקו בדרום לאורך רכסי ההרים של חוף החוף המערבי.

מזרחה מהעיירה הוד ריבר Hood River משתנה הנוף מירוק עז לצהוב.

2,500 מ"מ של גשם יורדים בצד המערבי של הנהר ואילו בצידו המזרחי רק 250 מ"מ. 

זהו מדבר בצל גשם, רכס ההרים האדיר של הקסקייד מונע מעבר ענני גשם מהאוקיינוס מזרחה ומשאיר את האזור בצימאונו. 

ואכן ככל שנוסעים מזרחה ניתן לראות איך ההרים המיוערים הופכים לגבעות שוממות. 

Rowena Crest Viewpoint נמצא על הר שולחן מבזלת ממנו נשקפים נופים יפים של חלקו המזרחי של הנהר ושל הפיתולים הרבים של הכביש הישן.

העיר The Dalles היא העיר האחרונה בכביש ההיסטורי ומכאן ניתן לחזור מערבה לאורגון.

לפני העיר, על גדת הנהר נמצא Columbia Gorge Discovery Center. מרכז מבקרים מעניין המספר את סיפרו של הנהר. אופן היווצרותו וההיסטוריה שלו. מומלץ מאוד. 

מכאן הדרכים פתוחות. מערבה חזרה לפורטלנד, צפונה להרי הגעש של וושינגטון או דרומה אל אתריה של מזרח אורגון.

אני נסעתי מערבה, לכיוון הים והפארק הלאומי אולימפיק.

----------------------------------------------

שחר כהן- יעוץ, הכוונה ובניית מסלולים בהתאמה אישית.

travelbamerica@gmail.com