אז טיילנו לנו סביב Convict Lake...


 באגם עצמו יש דגים, והם מושכים עופות שאוהבים לאכול אותם. אחד העופות הנפוצים באזור הוא השָׁלָךְ (באנגלית: Osprey, בלטינית: Pandion haliaetus). זהו דורס ממשפחת הניציים, שאוהב לצוד דגים. הוא נמצא בכל העולם, כולל בארץ.


 ראינו כמה שלכים מסתובבים בשמים, ומדי פעם גם יורדים אל המים.


 ואז, לפתע ראינו אחד מטיל את עצמו למים - וכשהוא עלה משם -


 הוא עלה מעט יותר בכבדות,


 עם דג בין הטופרים!


 השלך החל להתרחק, על מנת למצוא מקום רגוע ולהנות מארוחה טובה.


 והוא כל כך מרשים, אנחנו (במיוחד Mamma Quail) צילמנו הרבה תמונות...


 אגב, השלך נקרא כך כי הוא משליך את עצמו למים על מנת לתפוס את הדג.


 השלך החל להתרומם לכיוון ההר - אבל שחף שם לב לאירוע והחל לרדוף אחריו.


 השחף רצה לגנוב את הדג, והחל לסגור את המרחק מהשלך.


 אבל השלך לא ויתר והמשיך לברוח עם הדג:


 ואנחנו היינו עדות לכל מיני תמרוני חמיקה אוויריים ממש מגניבים -


 לפתע, השחף ויתר - כי מעבר להר הופיעו שני עופות גדולים ומרשימים, שגם הם רצו לגנוב לשלך את הדג -


 והם היו שני Bald Eagles!


 Bald Eagle - או בעברית, עיטם לבן ראש, (או לפעמים עיטם קרח, למרות שהוא כלל לא קרח), שמו הלטיני Haliaeetus leucocephalus - זהו עיט גדול ויפהפה, בעל גוף שחור וראש וזנב לבנים.


 וכמובן, הוא הציפור הלאומית של ארצות הברית, אחד הסמלים החשובים שלהם. מופיע על חותם הנשיא, החותם הרשמי של המדינה, ועוד ועוד.


בנג'מין פרנקלין לא אהב את הרעיון של בחירת העיטם כעוף הלאומי של ארה"ב. הוא העדיף את תרנגול ההודו - וכך כתב:
 "אני עצמי הייתי מעדיף שהעיט הקירח לא היה נבחר לייצג את ארצנו. זהו עוף בעל מוסר מפוקפק. הוא אינו מרוויח את מחייתו ביושר. תוכל לראותו נח על עץ מת על יד הנהר, שם, עצל מכדי לדוג בעצמו, הוא צופה בעמלו של השלך; כאשר עוף חרוץ זה תופס לו לבסוף דג, ובעודו נושאהו לקנו להאכלת זוגתו וילדיו, עט עליו העיטם לבן-הזנב ולוקח את מזונו."


 ובאמת, זה מה שקרה כאן - השלך החרוץ תפס דג, וצמד העיטמים ניסו לחטוף אותו.


 הם המשיכו לרדוף אחר השלך, שהמשיך בתמרונים האוויריים שלו:


 השלך עלה גבוה, מעל דופן ההר - והעיטמים בעקבותיו:


 וכך הצלחתי לצלם תמונה ממש ברורה של אחד העיטמים -


 אבל הם התרחקו במהירות -


 ונעלמו מאחורי דופן ההר...


 ומה היה הסוף, אתם ודאי שואלים? לצערי, כנראה העיטמים הצליחו וחטפו לו את הדג, כי אחרי רבע שעה בערך ראינו שוב את השלך מרחף מעל האגם, ומחפש מזון.


את התמונות צילמנו, Mamma Quail ואני, בConvict Lake בקליפורניה בתאריך 16.5.18. מוזמנים להקליק על התמונות על מנת לראותן בגודל מלא!
 ותודה ל-Mamma Quail על הרשות להציג את תמונותיה!