קארסט היא תופעה גיאולוגית של המסה,שטיפה והשקעה מחדש של גיר. התופעה תוארה ע"י גיאולוגים לראשונה בחבל קארסט שבסלובניה ונקראת על שמו. כאשר התופעה מתרחשת על פני האדמה מתקבל שטח מחורץ עד כדי יצירת יערות עמודים של הסלע החרוץ

קארסט מפותח –יער האבן ליד קומינג בסין

מתחת לפני הקרקע נוצרות מערות ובתוכן השקעה פנימית יוצרת את עולם הנטיפים. התמונות צולמו במערות קרסטיות בבטן האדמה. הכל יצירה מופלאה של מי גשם גיר ו CO2 . מי הגשם ממיסים מהאויר את דו תחמוצת הפחמן ליצירת חומצה חלשה. כשהם מחלחלים באבן גיר ממיסה החומצה לאט לאט את הסלע. בהגיע התמיסה אל חלל כלשהו היא מתחילה לטפטף פנימה. במקביל המים מתחילים להתאדות והמלח המומס מתגבש על נתיב הטפטוף.לגיר המתגבש בתהליך של המסה וגבוש מחדש קוראים המינרלוגים בשם טרברטין .כשתהליך זה נמשך במערה אלפי שנים לאט לאט נוצרים במקביל שני תוצרים . המים המתאדים מלמעלה משקיעים את הנטיף ואילו המים המטפטפים לרצפה יוצרים את הזקיף. התהליך קורה בו זמנית משני הצדדים וכשזקיף נפגש ומתאחד עם נטיף נוצר עמוד. מרבית הנטיפים בעולם נוצרים במערות שהסלע הבונה הוא גיר (CaCO3). במקומות בהם סלע האם בנוי מלח נוצרים נטיפי מלח. בארץ בהר סדום היתה מערת נטיפי מלח יפה שהגישה אליה נחסמה בעקבות שטפון עז לאחר גשם.ברומניה מצויים מכרות מלח עתיקים אשר בתיקרתם נוצרים כל העת נטיפי מלח .

נטיפי מלח בתיקרת המכרה בטודרה רומניה

באזורים עתירי גשמים הטפטוף יוצר זרמים המנצלים כל סדק לזרימה וכך מתחת לפני הקרקע זורמים נהרות .

הנהר זורם במערה-מערת החופש-סלובקיה

נהרות כאלה יוצרים לעיתים מפלי מים. אלו שוצפים בתוך המערה

מפלי מים במערת ג'ואישיאנג- חבל יונאן-סין .

כל התהליך מתחיל בטפטוף

טפטוף המים ממשיך את היצירה .

הנטיף הבסיסי הוא צנור דקיק המטפטף וגדל מרום התקרה כלפי מטה. יש המכנים אותו מקרוני בשם האיטריה האיטלקית הנראית כך.

מקרוני- הנטיף הבסיסי-מערת גומבאסקה-סלובקיה

לאט לאט מתעבה המקרוני והופך לאצבע שמנה.

אצבע שמנה- מערת החופש סלובקיה

הטפטוף המתיבש על רצפת המערה משקיע גיר הצומח לאט לאט כלפי מעלה . כך נוצר הזקיף.

זקיפים צומחים מתחת לנטיפי מקרוני במערת גומבאסקה-סלובקיה.

כאשר זקיף נפגש עם נטיף נוצר עמוד. לעיתים התהליך נעצר רגע לפני סיומו.


רגע לפני מפגש במערת אבשלום-ישראל

במשך הזמן מיתעבים ומיתרבים העמודים ויוצרים יער של עמודי אבן הצומח מרצפת המערה .

יער עמודי האבן במערת אגלטאק-גבול הונגריה וסלובקיה. 

המרחק בין תיקרת המערה לריצפתה,עצמת השקעת הגיר ומשך הזמן בו התהליך מתמשך יוצרים עמודי ענק הן בגובהם והן בעוביים .

עמוד ענק במערת לורי בוירג'יניה ארה"ב

עמודים שכנים מתחברים לוילונות

וילון מפותח במערת אבשלום

טפטוף לאורך קו סדק בסלע האם יוצר נטיפים ברצף לאורך ולרוחב קו הסדק. נטיפים אלה מכונים בשם אוזני פיל.

אוזני פיל ליד נטיפי מקרוני במערת גומבאסקה בסלובניה.

במשך הזמן נטיפי אוזני הפיל גדלים ובהחלט מצדיקים את הכנוי שדבק בם.

אוזני פיל מפותחים במערות לורי-וירג'יניה ארה"ב.

מרבית תקרות המערות סדוקות בקוים. תצורת אוזני הפיל היא המושכת את העין.

אוזני פיל מפותחות במערת יאגודינה בבולגריה

הפיל מככב בדמיונם של חוקרי מערות הנטיפים. כאשר העמוד מתעבה לממדים ענקיים יש המכנים את התוצר המתקבל בשם רגלי פיל.

בתמונה רגלי פיל ממערת בליצ'ה במזרח טורקיה.

לעיתים המים מטפטפים ומשקיעים אגנים. המים גולשים מאגן לאגן.

אגני מים במערת ג'ושיאנג-סין

אגני המים אינם אופיינים דוקא למערות. הם מתפתחים גם במורדות גבעות גירניות. הידועים ביותר הם אגני המים של פאמוקלה בטורקיה.

אגני המים של פמוקאלה .

מפלי מים שזרמו בעבר במערה מותירים לעיתים מפלי גיר לאחר שנתיבם הוסט או התיבש

מפלי אבן במערות לורי

מים בתחתית המערה הם מראה לנטיפים שבתקרה.

השתקפויות במי מערת לורי

הטבע במערות הוא פסל על. הדמיון עובד בכל הכיוונים אבל לעיתים אין צורך בדמיון רב כדי לראות .

קוקר ספאניאל תוצרת מערת ואלפוקיירו בפיקוס דה אירופה בצפון ספרד.

ניו זילנד מצטיינת במערות נטיפים מקסימות . בתקרת המערה מופיעים גם לעיתים נטיפים בדמות פרחים הדבוקים לתקרה.

פרחי טרברטין בתקרת מערה בואיטמו ניו זילנד

בחלק מהן חיות התולעים הזוהרות המוסיפות עוד ממד בעיקר בחלק האפל של המערה. אלו זחלים של חרקים הדבוקים לתקרת המערה ומשתמשים באור למשיכת טרפם.

תולעים זוהרות בתקרת מערה בואיטאמו.

מערות נטיפים למי שמכור להן כמוני הם תמיד סוכריה הממתקת כל טיול. מקוה שהצלחתי לפחות לתת מושגים למה ניתן לראות ומה רואים .

לסיום כמה מילים על הצילום במערות הנטיפים.אור המבזק מאיץ התפתחות מיקרואורגניזמים על הנטיפים. זו הסיבה שבמרבית המערות השימוש במבזק אסור והיום יותר מתמיד נשמר האיסור בקפדנות. במקומות בהן השימוש במבזק מותר אזי לרוב זה מוגבל לימים קבועים ובמספר שעות בלבד. רוב התמונות צולמו בחשיפה ארוכה כאשר המצלמה נתמכת בחצובה או במעקה גדר השביל שלאורך הנתיב.