17/7 יום חמישי, יום 1

למען השינוי, הטיסה שלנו היתה טיסת יום בחברת אל-על. המראנו באיחור אופנתי של חצי שעה. הטיסה נמשכה לנצח, 12 שעות, אם כי הצלחתי לנמנם מדי פעם.

עם הנחיתה בנמה״ת פירסון Pearson בטורונטו, שלחו אותנו במעבר הגבול לחדר משרדים צדדי, כדי לחקור מדוע באנו לקנדה לתקופה כה קצרה.

הדרכון האמריקאי שלי פתר את הבעיה חיש מהר ולאחר איסוף המזוודות יצאנו להסעה שהזמנתי מראש, עם www.taxiniagara.com. הבעלים, גבר בשם Armando, חיכה לנו כמתוכנן בשער המתאים. התברר שהוא מקולומביה וכך יצא לנו לדבר בדרך למלון, תרגול טוב בשבילי לספרדית. שירות מומלץ – דייקנים ונחמדים.

הגענו למלון Hilton Fallsview אותו הזמנתי. כאן השתמשנו בכרטיס הזהב של הילטון וקיבלנו שדרוג לחדר, לחדר רחב ומרווח עם תצפית טובה למפלים. בדיעבד, למלון Marriott יש תצפית טובה יותר לאחד המפלים (Horseshoe), אבל לנו היתה תצפית נהדרת למפלים האחרים (Bridal Veil).

לאחר התארגנות קצרה ירדנו למטה, ירדנו ברחוב הראשי וטיילנו לאורך הטיילת היפה.

מכיוון שלרוב הטיסות מישראל גורמות לנו להגיע למקום בשעות אחה"צ המאוחרות, כדאי לצאת לטיול בפארק המשתרע לאורך הנהר, פארק Queen Victoria, לאורך רחוב Niagara Pkwy, ולצפות בנחת על המפלים המרשימים ועל האניות של החברה האמריקאית ושל החברה הקנדית המפליגות קרוב מאוד למקום נפילת המים. ניתן להבדיל בקלות בין החברות לפי צבע הפונצ'וס – הכחולים של שם החברה האמריקאית, הוורודים של הקנדית.

הפארק עצמו לא גדול, אבל ארוך ויפה. האטרקציה העיקרית כמובן היא ההליכה לאורך גדת הנהר, תצפית על האניות והמפלים, בהליכה דרומה, או לכיוון צפון.

אנו הלכנו דרומה, ובהתקרבות למפל Horseshoe ("פרסת הסוס, בהתאם לצורתו המעוקלת) – פוגשים ברסס המים האדירים שנופלים שם. יש אזור באורך של כמה עשרות מטרים שממש רטוב ולכן כדאי להתכסות בפונ'צו' ובוודאי לכסות את הציוד האלקטרוני.

לאחר הליכה של כמה מאות מטרים, כבר מגיעים לנקודה בה נמצא המפל. לא ניתן לנגוע במים, כמובן, אבל נמצאים במרחק מטרים בודדים מהם. מאיפה בדיוק מגיעות כמויות עצומות כאלה של מים? ונזכרתי שרק לפני חודשים בודדים כל המפלים קפאו בחורף הקשה. כיום אין לכך כמובן כל זכר.

לאורך כל הרחוב יש עמודי תאורה יפים ועליהם מותקנים עציצים. תהיתי איך בדיוק משקים את העציצים האלה, שכן הם גבוהים מאוד. ככה זה המהנדסים, כל הזמן מחפשים בעיות לא פתורות...

כל בתי המלון מקובצים במרחק של כ- 300-400 מטרים בתחילת הפארק, ולכן קל מאוד להגיע לשם. בתי המלון נמצאים על גבעה – ולכן בהלוך אנו בירידה, בחזור בעלייה.

החזקנו מעמד עד לשעה מאוחרת ולאחר ארוחת ערב קלה הלכנו לישון. קיווינו שהשעה המאוחרת תסייע ביישור השעון הביולוגי, אבל זה לקח לצערי עוד מספר לילות.

18/7 יום שישי, יום 2

היום קמנו ליום יפה ותצפית נהדרת על המפלים.

ירדנו לארוחת בוקר במלון ואילו הבנות בחרו לאכול בדיינר קרוב.

לאחר מכן התחלנו את הטיול שלנו באזור מפלי הניאגרה.

ההחלטה שלנו היתה שלא לשכור רכב, מפאת עלויות החנייה הגבוהות (בדיעבד התברר שיש מבחר חניונים, חלקם בעלות של 5 דולר קנדי ליום - לא יקר), כמו גם להימנע מבזבוז הזמן הכרוך בכך. החיסרון של המהלך הזה הוא חוסר היכולת לנוע בחופשיות מחוץ לעיר (נניח ליקבים הרבים שבסביבה). בנוסף, מתברר שאין אפשרות לשכור רכב בקנדה ולהחזירו בארה״ב, גם אם ממש מעבר לגבול, בלי לשלם קנס של 200 דולר קנדי.

הסתייגות לעניין התחבורה המקומית: ניתן לרכוש כרטיסים להסעה באמצעות אוטובוסים, שמגיעים למגוון אתרים בסביבה. היה ורוכשים כרטיס משולב לאטרקציות (פרטים בהמשך) – הנסיעות באוטובוס הן חינם ליומיים.

בדרך מהמלון למפלים עברנו דרך תחילת פארק Queen Victoria היפה, ומיד פגשנו בסנאי קטן וחמוד.

הגענו למשרד בו ניתן לרכוש כרטיסים לאטרקציות ורכשנו כרטיס משולב בשם The Classic Falls Experience, שעלותו 50 דולר קנדי למבוגר וכולל 4 אטרקציות: הפלגה קצרה של כחצי שעה באנייה ממש עד לשפת מפל Horseshoe, סיור לאורך הנהר White Water Walk, עד לאזור של Rapids, סיור במנהרות עד מתחת למפל ה- Horseshoe וסרט אנימציה 4D על היווצרות המפלים, שגם בו נרטבים, כמובן.

בעת הזמנת הכרטיסים כבר קבעו לנו שעות מדויקות לכניסה לכל אטרקציה, מה שחסך עמידה בתורים. כל אחד מקבל כרטיס מגנטי עם ברקוד, בו משתמשים הסדרנים כדי לזהות את הלקוחות.

הכרטיס כולל גם נסיעות חינם באוטובוסים של WEGO, שמובילים בין האתרים השונים - ועד לעיירה Niagara on the Lake, הנמצאת כ- 20 מייל צפונה.

בכניסה לכל אטרקציה מקבלים מעיל גשם דקיק, כך שאין צורך לקנות בנפרד או להביא מהבית. מעיל הגשם שימושי ביותר לשייט ולסיור במערות, בהם נרטבים כהוגן (כל מה שלא מכוסה במעיל הגשם). ולכן מומלץ מאוד להגיע בסנדלים ומכנסיים קצרים.

שיא החבילה הוא כמובן השייט הקצר, של חברת Hornblower Cruises (בעבר היא נקראה Maid of the Mist, כמו שם החברה הפועלת כיום בארה"ב). הסיור לאורך הנהר נחמד ולא יותר. הסיור במנהרות מעניין וממחיש שוב את עוצמת זרימת המים. הסרט נחמד, עם אנימציה וכמובן אפקטים אור קוליים. לסיכום, נחמד מאוד.

לאחר שסיימנו עם השייט המהנה, המשכנו דרומה לאורך הטיילת. תוך-כדי הליכה לאורך הפארק, במקביל לנהר, ראינו משאית מים באמצעותה משקים את העציצים, המותקנים גבוה למעלה בעמודי התאורה, ומיד ניתן היה להבין כיצד מצליחים להשקות אותם.

בצמוד למפלים נמצאות 2 אטרקציות נוספות שהיו כלולות בכרטיס שלנו: סרט ה- D4 וגם הסיור במנהרות שממש מתחת למפלים. מכיוון שדאגנו לתאם מראש את מועדי הכניסה, הרי שלא נאלצנו להמתין הרבה בתור.

בכל מקום מקבלים עוד פונצ'ו.

לאחר ארוחת צהריים קלה, עברנו בגשר Rainbow לצד האמריקאי, במטרה להפעיל את טופס ההגירה I-94 ובכך לחסוך זמן למחר, בו אנו מתוכננים להתחיל את הטיול בארה״ב, כמו גם לסייר בצד האמריקאי של המפלים. גם המראה מהגשר לכיוון המפלים הוא מרשים מאוד.

תהליך המעבר בין הגבולות הוא פשוט למדי: עולים על הגשר בצד הקנדי (ממנו יש תצפית נהדרת על 2 המפלים ו- 2 מעגני הסירות), הולכים ברגל כ- 350 מטר עד למעבר הגבול עם ארה״ב, שם יש צורך לעבור בקרוסלה, בעלות של 50 סנט (קנדי או אמריקאי, ויש שם מספר מכונות לפריטת כסף), ואז נכנסים לאולם המתנה, עד שנקראים ע״י שומר הגבול האמריקאי. לאחר תחקור קצר וצילום טביעת האצבעות וצילום פנים, קיבלנו את הטופס, שיאפשר לנו מעבר מהיר בגבול למחרת. עלות הטפסים היא 6 דולר אמריקאי לאדם.

משם ירדנו לפארק האמריקאי וטיילנו לאורך השבילים. כאן, מטבע הדברים, אין תצפית כמעט בכלל על המפלים (שכן נמצאים בשטח גבוה), אבל מצד שני רואים את הזרימה העצומה של הנהר ואת תחילת נפילת המים. מרשים ומעניין.

מתצפיות שערכתי מהצד הקנדי, ובמיוחד כשהיינו על האנייה, לדעתי סיורי הקרקע במצד האמריקאי יפים יותר מאשר אלה שבצד הקנדי. יש טיילת שנראתה ארוכה למדי, שמגיעה ממש לבסיס התחתון של המפלים, שם פוגשים רסס רב (ולכן בוודאי צריך להגיע עם מכנסיים קצרים וסנדלים). אנו לא עשינו זאת ואח"כ הצטערתי.

לאחר כשעתיים חזרנו לצד הקנדי, הפעם ללא תשלום, ולאחר המתנה קצרה הגענו לשומר הגבול הקנדי, שלאחר מספר שאלות קצרות שחרר אותנו לדרכנו. בהחלט אפשר היה להישאר עוד 1-2 שעות בפארק האמריקאי.

הלכנו מרחק קצר עד לתחנת האוטובוס, ירדנו בתחנה הקרובה למלון ועלינו למנוחה. משם הלכנו לאכול ארוחת ערב בסניף Applebee's הקרוב, בו השתמשנו בקופון מכובד שקיבלה הבת הקטנה מהרשת, לאור פעילותה בטוויטר שלהם. ארוחה טובה, טעימה ומשביעה.

משם חזרנו למלון, בהמתנה לתצוגת הזיקוקים שמתרחשת בסופי השבוע. מהחדר שלנו בקומה ה- 22 היתה תצפית נהדרת. עייפים ומרוצים הלכנו לישון.

סיכום היום הזה: התצפית הטובה ביותר למפלים היא מהצד הקנדי, אם כי גם טיול בצד האמריקאי נחמד מאוד. את כל הטיול הזה אפשר להספיק בשקט, כולל ארוחות ומנוחות והשכמה מאוחרת, ב- 3/4 יום.

המלון שלנו ב-2 הלילות האחרונים היה Hilton Hotel and Suites Niagara Falls/Fallsview. לדעתנו המלון היה בסדר גמור, במיוחד לאחר ששודרגנו, עם תצפית מצויינת על מפלי ה- Bridal Veil אבל מצד שני תצפית בינונית מינוס על מפלי ה- Horseshoe. ארוחת הבוקר היתה בסדר אבל מתחת לרמה אליה אנו רגילים מלינות קודמות ברשת הילטון.