מטרת הטיול הייתה לעבור חלק גדול מהפארקים הגדולים במערב ארצות הברית., מדרום לצפון, לבקר בסיאטל ולקנח בניויורק (העיר). התקופה ספטמבר 2010, שאמור להיות קצה העונה, לפחות בצפון.

1. לאחר הנחיתה בלאס וגאס וקבלת הרכב, ניסינו קצת להסתובב באאוטלט, אך התשישות החזירה אותנו למלון (bay resort) למנוחה קצרה ולאחריה שיטוט בעיר (בביקור השני כבר פחות מרשימה למי שאינו מתעניין בהימורים). יצאנו בבוקר לנסיעה של כ450 ק"מ לצד הדרומי של גרנד קניון (South rim) , הנחשב לצד המעניין יותר והמתוייר יותר. הזמנו מראש חדר בעיירה valet כ28 מייל דרומית לכניסה, ניתן להתגורר גם ב Tusaian, הנחשבת יקרה יותר. הגענו לגרנד קניון אחה"צ, שרות השאטלים מצויין הספקנו לעשות בהליכה כ 2 ק"מ ממרכז המבקרים מזרחה, ובנסיעה משולבת עם הליכה את המסלול המערבי עד Hermit point, הגענו בחשכה, מפחיד להסתובב שם, גם חניית הרכבים חשוכה מאוד. יש כשתי נקודות בלבד הצופות על נהר הקולורדו (אחת במזרח ואחת במערב) ונקודה ממנה כדאי לצפות בשקיעה. תשאלו את הריינג`ר.

2. בבוקר השלמה של מספר נקודות ונסיעה לכיוון Page, העיירה שהוקמה לצורך בניית הסכר, על הקולורדו, לפני ההגעה לעיר פנייה שמאלה, נסיעה קצרה, והליכה, קצת בעלייה לעבר האזור בו מבצע הקולורדו סיבוב בצורת פרסה, באזור תלול וגבוה, המראה מדהים, שווה.

העיירה Page חביבה, הרבה מוטלים, סיור לאזור הסכר שיצר את אגם Powell, הכניסה לאזור האגם עולה כסף וכך גם הטיול לקניון האנטילופות (נראה מרשים בפרוספקט), ויתרנו בידיעה שנראה עוד הרבה דברים מרהיבים בדרך. פגישה ראשונה עם חנות הענק Wal-Martשהתחבבה עלינו מאוד והרבה גיהוצי אשראי עברו דרך קופותיה.

3. נסיעה לפארק Zion. דרך יפה כניסה מכביש 9 (נסגר ב20.00 עקב שיפוצים), הגעה למרכז המבקרים. גם כאן יש שירות שאטלים, מאוד נוח, המסלול בתוך הקניון, נחל קטן זורם והרבה צמחיה, תצורות נוף יפות מפלים קטנים ואגמי אמרלד (מסלול Emerald pools trailקצת עלייה אך לא קשה. מסלול הליכה Temple of Sinawavaמסלול קל בתוך קניון שהולך וצר. עליה קטנה ל Weeping rock, מבט על שלושת האבות (אברהם יצחק ויעקב), את הPrairie dogsלצערנו לא הצלחנו לראות בשום פארק. יציאה לפנות ערב לכיוון Bryce- היות והערב יורד וקצת בעיות עם לחץ האוויר בצמיג (למצוא תחנת דלק שיש בה משאבת אויר, לא פשוט) עוצרים ללינה בעיירה קטנה בשםHatch .

4. השלמת קטע נסיעה, Bryceמדהים, תצורות הנוף והצבעים, עושים את העבודה, אלפי עמודי סלע חצובים ע"י הרוח והמים. מתחילים בנסיעה עד סוף המסלול, עוצרים בכל נקודת תצפית, מדהים. לאחר מכן מסלול משולב Navajo&queens garden, ירידה תלולה דרך ואדי צר, הנפתח לנוף המרהיב , הליכה בין עמודי הסלע ועלייה לא קלה, חובה. נסיעה לכיוון Capitol reef. לינה ב Boulderבעיירה 3 מסעדות, במוטל Pole's place (אנחנו היחידים) יש תפריטים של כולן.

5. Capitol reef – פחות מטופח, ללא דמי כניסה, יותר קשור לעניין החלוצי של ראשוני המורמונים ביוטה.כביש ראשי ומסלולי הליכה, צעדנו מעט במסלול בסוף הכביש (Golden throne trail) ולאחר מכן במסלול נוסף, בו הקניון הולך וצר((Grand wash trail. ניסינו למצוא את הדרך לתצפית על קשת Casidi arc, לא הצלחנו, ויתרנו במסלול שהולך וצר יש נתיב הדורש עלייה רצינית ומגיע אל הקשת או צופה עליה, אנחנו ויתרנו. במקום שני מטעים בשיטת U pike, מטע תפוחים פתוח לכל דורש ובחינם והשני, מטע אפרסקים , לרשותך כלי קטיף וסולמות, ביציאה משקל וקופה, שקול והכנס כסף לקופה. לאחר מכן מגיעים לשביל הליכה לגשר טבעי(Hikman bridge) , הדרך קצת תלולה, אך המאמץ משתלם. לחצות מתחת לגשר ולצלם מהצד השני. נסיעה לכיוון salt lake city, לינה ב Richfield, עיירה מאוד חביבה.

6. המשך נסיעה לכיוון Salt lake city. בדרך לעיר יש כביש טבעת שנקרא Alpin loop, הסטייה מהמסלול אינה גדולה, נוסעים בכביש צר ומפותל בנופי יער על פסגות ההרים, ניצני השלכת מביאים אותנו לעצירות לצורך צילומי נוף,ייתכן ותידרש לשלם 6 דולר. הגעה לעיר לפנות ערב.

7. סיור קצר בעיר באזור המקדש, מוותרים על הליווי של 2 מורמוניות צעירות, המעוניינות לנצר אותנו. המורמונים אנשים חרוצים מאוד, וכנראה גם מאוד פנאטיים, בנו את המקדשים באמצעים מינימאליים. ממשיכים בנסיעה לכיוון Grand teton, הפארק שמהווה את השער הדרומי לYellowstone הדרך עוברת בIdaho falls, בעיר מפלים מלאכותיים שנוצרו לצורך הפקת אנרגיה, אזור המפלים מטופח ומהווה אזור טיול ויצירה לתושבי המקום, מצאנו מוטל הצופה למפלים והחלטנו להישאר ללינה.

8. נסיעה לכיוון Grand teton, הנוף הופך להררי וירוק יותר, מספר נקודות תצפית יפות על הדרך. הגעה לJakson, עיירה חביבה המהווה שער דרומי לפארק, מפורסמת בשערי הכיכר המרכזית העשויים מקרני יעלים (Elk), בתקווה שתראו הרבה מאוד סובבים בילוסטון. ליתר בטחון נכנסנו למוטל Virginian והזמנו חדר ללילה. ביום הראשון עשינו את הטבעת הדרומית, נסיעה בTeton park road וחזרה בכביש 191, ובהמשך ב antelope flats roadהנחשב לאזור צפייה בבע"ח, ואכן לא התאכזבנו, ביזונית ענקית ובנה השובב חצו בדהרה את הכביש ממש מול עינינו. הפארק עצמו, אוסטריה משולבת עם ברילוצ`ה (מה יפה יותר תחליטו בעצמכם), שלג וקרחונים בפסגות, תחילת שלכת משולבת בפריחה מרהיבה (ספטמבר, אצלנו הכל יבש מזמן) חצינו את אגם Jennyועלינו למפלים, עצרנו בנקודות תצפית רבות ואף עלינו לתצפית נוף מרהיבה על הר Signal.

9. בבוקר נסענו שנית על Teton park road צפונה לכיוון ילוסטון, בשתי הזדמנויות ראינו דובים חומים, חוויה ראוייה לציון, כדאי לעצור במרכז המבקרים JAcson lake lodge, התצפית מהמלון מרהיבה. אפשר לשתות קפה מול האגם וההרים. ואז מגיעים לגדול מכולם (תרתי משמע) Yellowstone. דרך הררית מובילה לפארק נופי יער שרוף, עדות לשרפת ענק שהשתוללה כאן, קניונים וצוקים. מרכז המבקרים הדרומי West thumb, אנחנו מתעדכנים בזמן ההופעה של Old faithfulהגייזר המפורסם בעולם, מסתבר שנוכל להגיע להופעה הקרובה ואנו דוהרים (40 מייל לשעה) לכיוון. מסביב לגייזר במה ומושבים והקהל מתמקם לקראת המופע, אני אישית קצת מתאכזב חסרים לי אורות, מוסיקה וברקים, בהמשך נראה מופעי גייזר מרתקים יותר ללא במות ותחושת קרקס. בדרך לכיוון העיירה West yellowston עוצרים במספר נקודות עניין שהמשותף להם, מים, צבע, גזעי עצים מתים ואדים הנפלטים מבטן האדמה. בדרך לעיירה התצפיות הראשונות על בעלי חיים, היכן שרואים שיירת כלי רכב לצד הכביש ואנשים מתרוצצים יש להניח שצופים בבעלי חיים. התיירים מחפשים בלהיטות כל סימן לבעלי חיים ומצוידים במשקפות ומצלמות אדירות זום. בעיירה למרות מספרם הגדול, אין חדר מלון פנוי ואנו נודדים דרומה לרזורט נידח.

10. חזרה ל West yellowstonממש במזל מוצאים את החדר האחרון שנותר בעיירה, משם לIMax לצפות בסרט טבע על הפארק וחזרה לפארק. משלימים את הטבעת הדרומית, בעיקר נקודות תצפית על גייזרים, ובריכות בוץ מבעבע, הכל בשלל צבעים. גם Grand canyon of Yellowstone והמפלים מרשימים ממספר נקודות תצפית.

11. יום אחרון מוקדש לטבעת הצפונית Mammoth hot spring , וכביש 212 לכיוון Cooke city, מהווים הזדמנות אחרונה להיפרד מהנופים ומגוון בעלי החיים (Mooseלא הצלחנו לראות – פוחלצים של כל חיות הבר תמצאו במוטלים). הדרך לBillingsממנה נטוס לסיאטל עוברת במעבר הרים Beartooth highway , בגובה המגיע ל3350 מטר, הרים חשופים שלג ונסיעה על סף התהום הופכים את הדרך למרהיבה. אנחנו עוצרים ללינה בעיירת בוקרים קטנה וחביבה Red lodge.

12. נסיעה לBillings, בירת מונטנה, די משעממת, די שורפים את היום לקראת הטיסה.

היות וביקרנו במספר פארקים החלטנו לדרגם מ 1-10

  1. גרנד קניון – 7.5, ענק אך לא מדהים, בבחינת ראית נקודה, הבאה תהיה דומה, שקיעה יפה. ייתכן ומסלול ההליכה לתוך הקניון וחזרה, היה מעצים את החוויה.
  2. Horse shoe bend- 9 , מראה מדהים של הפיתול בנהר הקולורדו
  3. Zion – 7, לזכותו מים זורמים והרבה ירוק
  4. Bryce – 10 , מושלם.
  5. Capitol reef- 6, בזכות הפירות, הנחש שראינו בדרך, הגשר הטבעי וההזנחה המכוונת.
  6. Grand teton– 9, בזכות בעלי החיים ונופי ההרים המושלגים.
  7. Yellowstone – 9.5 , בזכות בעלי החיים, החוויה הגיאותרמית, הנופים. החיסרון מרחקי הנסיעה הגדולים.רק כואב הלב לשמוע על ההרג הנוראי שמתבצע כל שנה בביזונים היוצאים מגבולות השמורה.

הערות:

תודה לG.P.Sשבלעדיו הכל היה קשה יותר, וגם ל Skype שהקל על הקשר עם כולם.

כרטיס כניסה לשמורות 80 דולר לרכב, טוב לשנה, משתלם מעל 3 פארקים. תמיד להיכנס למרכז המבקרים ולהיוועץ בהם.

מסלול הנסיעה כ3.500 ק"מ. הדרכים נוחות הנופים משתנים, ממדבר צחיח למדבר פורח למעברי הרים וליערות ירוקים. מומלץ למי שאוהב לנהוג למרחקים גדולים. אנחנו ויתרנו על Archesכדי שלא להאריך יותר את המסלול.

בתי מלון – להזמין מראש? מבחינתנו לא, אנחנו מעדיפים ספונטניות ויכולת קבלת החלטות על פי המצב. אנחנו אוהבים לטייל בקצה עונת התיירות כך שהסבירות למצוא מלון גבוהה יותר.

אינטרנט – כמעט בכל מוטל נידח יש תקשורת בדרך כלל בחינם.

כביסה – בחלק גדול מהמוטלים חדרי כביסה עם מכונות ומייבשים המופעלים ע"י מטבעות.

רכב – יש תשלום כ 300 דולר + מס על החזרה ביעד אחר, וגם כשהייתי משוכנע שאני מבוטח מכל הכיוונים, שכנעו אותי ב"אלמו" להוסיף עוד ביטוח לחילוץ אובדן מפתח (או משהו כזה), 50 דולר + מס.

בעיירות הקטנות נסגרות המסעדות מוקדם 20.00- 21.00